Specialized S-Works Epic - De perfecte marathonracer


door : Jurgen Groenwals - foto's: Sportograf 2 okt. 2015

De S-Works Epic 29 is de perfecte marathon full suspension. Punt aan de lijn. Meer woorden hoeven we daar niet aan vuil maken. Maar om je ter wille te zijn, doen we dat toch. De Epic heeft onderhand een palmares om U tegen te zeggen: XC-wereldtitels, Olympisch goud, talloze overwinningen in grote marathons, … En om je te bewijzen dat het niet louter loze marketingpraat is, hebben wij de Epic ingezet tijdens Perskindol Swiss Epic. 400 kilometer en 15.000 hoogtemeters later maken we een uitsluitend positieve balans op. Geen enkele bemerking hebben we bij de S-Works Epic 29 World Cup.


Nee, de Epic is niet nieuw voor dit seizoen. Waarom deze mountainbike dan toch in dit lijstje van tien leukste fietsen terechtkomt, is nogal duidelijk. Het is gewoon een van de tien leukste of beste fietsen waarmee we dit seizoen mochten stoeien.

Demping en vering

Controle, comfort en efficiëntie zijn sleutelwoorden voor full suspensions. En daarvoor haalt Specialized FSR uit de kast. FSR wordt zo langzamerhand een legendarisch acroniem. Het is het door Specialized ontwikkelde veersysteem dat alle rem- en aandrijfkrachten loskoppelt van de vering en gebruikt wordt op alle full suspensions van Specialized. FSR blijft altijd actief onder invloed van rem of pedaalkrachten, maar er gaat geen kracht verloren door onnodige deining. Elke trap is raak en dient om je vooruit te stuwen.


Nu zijn er nog wel meer fabrikanten die erin slagen een actieve vering te ontwikkelen die los staat van rem- en aandrijfkrachten. Wat Specialized echter helemaal uniek maakt, is het Brain-systeem. Simpel gesteld werkt de Brain met een inertieventiel dat het verschil tussen input van de rijder (trappen) en input van het terrein (stenen, boomwortels, drops, …) herkent. Een massa met gewicht drukt op een lichte veer en zorgt voor een gelimiteerde oliedoorstroming. Op vlak terrein betekent dit dat de olie niet stroomt, de vering niet werkt en de trapefficiëntie zo hoog mogelijk is. Als het wiel over een hobbel of door een kuil rijdt, schiet de massa omhoog en begint de olie direct te stromen, waardoor de vering actief wordt. Als de impact afgelopen is, zorgt de rebound in combinatie met de veer ervoor dat de massa weer in zijn oude positie terecht komt en de oliedoorstroming weer gelimiteerd wordt. Het Brain-reservoir is op de achtervork gemonteerd, zodat de 'Inertia Valve' zich zo dicht mogelijk bij het wiel en de impact bevindt. Blijven we nog even bij de demper, dan is ook de Autosag het vermelden waard. Geen gedoe met ringetjes, centimeters en percentages. Gewoon teveel druk in je demper steken, op de fiets gaan zitten en op de Autosag-knop drukken. Snel, makkelijk en altijd goed.


De World Cup-versie waarmee wij aan de slag gingen, is voorzien van een RockShox RS-1-vork. Ook die vork is uitgerust met de Brain-technologie. En ook hier werkt de Brain voortreffelijk, terwijl de Spike Valve-technologie het duiken in de bocht minimaliseert. Over de RS-1-vork is al veel gezegd en geschreven, voornamelijk dat ze niet stijf genoeg zou zijn. Eerlijk waar, daar hebben wij geen enkele seconde last van gehad. De vork reageert snel en gevoelig, maakt komaf met kleine en grote obstakels en vangt alle klappen snel op. De - naar ons gevoel - juiste instellingen (en dan met name de hoeveelheid druk) vinden, heeft ons wat meer moeite gekost dan de Autosag op de demper. Maar zodra dat geregeld is, heb je er geen omkijken meer naar. Bij zowel demper als vork hebben we de hele tijd met het inertieventiel in de meest 'Firm'-stand gereden. Extra mooi is het totale gebrek aan overbodige kabeltjes en hendeltjes op je cockpit.


Frame en onderdelen

Korte achterbrug, korte wielbasis, langere bovenbuis en een laag bottom bracket. De Epic is ontworpen om zo snel mogelijk te fietsen, om wendbaar en stabiel tegelijkertijd te zijn. Een licht, sterk en stijf Fact 11M carbon-frame is voorzien van de meest hedendaagse technologische snufjes: volledige interne kabelgeleiding, tapered balhoofd, 142 millimeter dropouts en een BB30 crankset. En natuurlijk de Swat Tool Cradle. Je vindt het mooi of niet, maar het is wel lekker handig. Je bergt je binnenband en CO2-patroon netjes op in de Swat-box. In de bovenbuis zit overigens een minitool verwerkt, in het balhoofd een kettingpons. Dat zorgt dat je je zakken vrijhoudt voor bijvoorbeeld je voedsel onderweg. En wat we als marathonrijder al helemaal op prijs stellen, zijn de twee bidonhouders waar je zelfs een grote bidon in kwijt kunt. Dat is op veel andere fully's een stuk moeilijker.


Dat het componentenlijstje voor een bike die net geen tienduizend euro kost tamelijk indrukwekkend oogt is nogal wiedes. De Shimano XTR-remmen deden het voortreffelijk, hoewel we op de overdreven lange en vaak erg steile afdalingen tijdens Perskindol Swiss Epic toch graag een 180 millimeter schijf achteraan wensten. Wat minder hard remmen, is natuurlijk ook een oplossing. De Sram XX1-groep is zo langzamerhand het uitverkoren competitiemateriaal. Het is licht, eenvoudig en werkt in nagenoeg alle omstandigheden. Op het eigen S-Works carbon crankstel zit een 30-tands voorblad. Toegegeven, dat is op sommige steile beklimmingen best zwaar trappen. Maar, de vraag is of veel lichter gaan nog wel zinvol is. Misschien maak je wel meer omwentelingen, maar je moet natuurlijk ook nog meters maken. Wordt je snelheid tijdens de klim zo laag, is het misschien beter om gewoon van je bike te springen en te gaan lopen.


De Roval Control SL 29 Carbon-wielen zijn lekker licht en bijzonder sterk. Op de spaken kun je muziek maken. De 22 millimeter brede velg zonder velgrand houdt je banden stevig op hun plaats. We kozen voor Perskindol Swiss Epic voor een iets stevigere en bredere band (2.2") dan de standaard gemonteerde S-Works Fast Trak in 2.0". Dat ging perfect, tot we op pakweg drie kilometer voor het absolute einde veel te hard over een veel te scherpe steen gingen. De latex-vloeistof vloog in het rond, maar de band was niet helemaal stuk. Weer even op druk zetten en over de finish bollen.

De standaard zadelpen werd vervangen door een Command Post XCP, een met 35 millimeter in hoogte verstelbare zadelpen. Die 35 millimeter mag niet veel lijken, maar maakt in de praktijk net het verschil tussen vlot op- en af je zadel of met je broek achter je zadelpunt blijven hangen. Gezien de technische afdalingen in Perskindol Swiss Epic is een seatdropper sowieso een verstandige keuze.


S-Works Epic versus Perskindol Swiss Epic

De eindstand is 6-0, in het voordeel van de S-Works Epic. Ongeacht wat de - lichtjes sadistische - parkoersbouwers ons voorschotelden, op geen enkel moment was de S-Works Epic uit zijn lood te slaan. Eventjes twintig kilometer klimmen om vervolgens over een waanzinnige, steile en bijwijlen gevaarlijke afdaling naar beneden te denderen? Geen probleem. Flowy trails, rotsblokken, stenen, gladde boomwortels, storm, minimaal 3000 hoogtemeters per dag, de S-Works Epic verteert het met een grijns - of alleszins een grotere grijns dan zijn berijder. Controle, comfort en efficiëntie, de slogan waarmee de Epic getooid gaat, daar blijkt geen woord van gelogen. Het is een fantastische fiets. Licht voor de ellenlange beklimmingen, stijf en sterk voor de onwaarschijnlijke afdalingen, wendbaar op de talloze singletrails. Of, zoals we in onze intro stelden, de perfecte marathon full suspension.



Cube C68 SL 29 Teamline1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Tags : Specialized, s-works, epic



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer