Modder of glorie in Cairns?


door : Jurgen Groenwals 22 apr. 2016

Bijna zes maanden heeft het mountainbike-wereldbekercircus stilgelegen. De downhillers schoten vorige week in Lourdes het feestje op gang, dit weekend komen daar de crosscountry-racers bij. De downhillwedstrijd in Lourdes was reeds ongemeen spannend, Cairns belooft minstens evengoed te doen.

Modder, slangen, lef en kracht

Na een afwezigheid van twee jaar keert het hele circus terug naar Smithfield Forest in Cairns, Australië. We reizen naar de Tropen en daar kan het in deze tijd van het jaar bijzonder hard regenen. Toen Cairns in 2014 voor de laatste keer in het wereldbekercircuit was opgenomen, herschiep de overvloedige regen de dikke rode klei in een ondoordringbare brei. In de pit liepen rijders en mechanics enkeldiep in de modder. Smithfield is beschermd regenwoud, wat betekent dat er ook best veel beschermde diersoorten leven. 21 van de 25 meest giftige slangen leven in Australië. Gelukkig zijn die beestjes eerder schuw en houden ze niet echt van mountainbike-races.

Gwin versus Bruni

De trail zelf is wel voorzien op veel stromend water, maar de talloze wortelsecties vragen opperste concentratie van de rijders. De eindspurt gaat lichtjes bergop. Combineer dat met kleverige klei en krachtige rijders zouden hier wel eens seconden kunnen goedmaken.

Aaron Gwin komt in Cairns aan in de leiderstrui. Een welgekomen afwisseling na het vele werk in het tussenseizoen om een nieuw team op poten te zetten. Of Aaron Gwin rustig liggen slapen heeft op de lange vlucht naar Australië, valt echter te betwijfelen. In Lourdes was Loïc Bruni over het gehele parkoers de snelste, tot zijn crash. Het wordt een spannend duel tussen de wereldkampioen en de wereldbekerwinnaar. En Cairns zou wel eens een van de boeiendste wedstrijden van het jaar kunnen worden.

Zal Rachel Atherton ook dit jaar de dames-downhill overheersen? Of zijn er kapers op de kust?

Claudio Caluori verkent alvast de track.


Crosscountry in een Olympisch jaar

Een Olympisch jaar heeft vaak verrassingen in petto voor de wereldbekerwedstrijden. Renners maken keuzes. Doe je wel of niet de verre verplaatsing naar Australië? Doe je ze niet, dan wordt de wereldbekertitel alvast bijzonder moeilijk. Richt je al je pijlen op Olympische Spelen? Eender hoe, in Cairns ontbreken alvast Jolanda Neff en - door een armbreuk - Jaroslav Kulhavy. Wel van de partij, veldritkampioen en Nederlands hoop Mathieu van der Poel. Voor hem is dit de eerste echte test en voorbereiding op zijn grote Olympische droom.

Maar het duel waar alle liefhebbers keer op keer naar uitkijken, is natuurlijk dat tussen tweevoudig Olympisch kampioen Julien Absalon en regerend wereldkampioen Nino Schurter. In de voorgaande wedstrijden lieten beiden zien dat ze opnieuw in uitstekende doen zijn. In de laatste wedstrijd in Bad Säckingen (Duitsland) toonde Julien Absalon niet enkel zijn tanden, maar ook zijn achterwiel aan Nino Schurter. Wie we verder in de gaten houden? Manuel Fumic, Maxim Marotte, Marco Fontana en thuisrijder Daniel McConnell.

Twee jaar geleden was het Eva Lechner die de Australische overwinning naar Italië bracht. Zij lijkt alvast erg tevreden met het parkoers en vastberaden dat opnieuw over te doen. Teamgenote Catharine Pendrel zal het haar echter niet zomaar cadeau doen.

Eender hoe, de wereldbeker is nu echt op gang geschoten. Geniet ervan.

Live via redbull.tv

Tags :



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer