Gereden: de gloednieuwe Epic van Specialized


door : Jurgen Groenwals - foto's: Colin Belisle 1 jul. 2017

Dat Specialized de Epic dit jaar onder handen zou nemen, is geen grote verrassing. Vorig jaar vernieuwden zowel Scott als Cannondale hun full suspension voor crosscountrygebruik. Op een nieuwe Epic bleef het nog een jaartje wachten. Maar hoe maak je de perfecte full suspension nog beter? Als engineer bij Specialized krijg je wel eens een flinke uitdaging op je bureau. Want kon die Epic eigenlijk nog wel beter worden?

De nieuwe Epic samengevat

  • Het frame wordt gebouwd volgens de Rider First Engineered-technologie - oorspronkelijk ontwikkeld voor de Tarmac-racefiets. Concreet betekent dat dat er per maat en per onderdeel een unieke carbon layup en vorm gebruikt wordt.
  • Specialized is erin geslaagd om niet minder dan 525 gram van het frame te schaven, waarvan 240 gram in de achterdriehoek. Die is voortaan helemaal van carbon.
  • De ophanging is voortaan van het type single pivot, waarbij in de chainstays en de achterdriehoek flexzones zijn ingebouwd.
  • De reach wordt langer voor meer stabiliteit, de stuurpen wordt korter (75 millimeter) voor een betere handling en de balhoofdhoek wordt met 1,5 graad afgevlakt naar 69,5 graden. De vorkoffset ligt op 42 millimeter.
  • de Brain-unit verhuist richting de steekas. Dat maakt het systeem gevoeliger dan voorheen. De poortjes en het inertieventiel zijn nog fijner afgewerkt om een meer consistente demping te geven. En tot slot werd geïnvesteerd in een beter verbindingsslangetje (zonder bochten of verbindingstukken) tussen Brain en demper.

Eerst testnotities

We mochten een paar weken geleden al op pad met de nieuwe Specialized Epic in de bossen van Mountain Creek in de Verenigde Staten. Zelden reden we sneller bergop dan op deze Epic. We hebben voor de klim de Brain op zijn meest stevige stand gezet. Dat betekent dat er weinig tot geen olie tussen demper en Brain stroomt en je eigenlijk met een hardtail aan het klimmen bent. Al vanaf de eerste meters valt op hoeveel vertrouwen deze fully geeft. Het is een razendsnelle, speelse fiets die voor geen obstakel terugdeinst. We maken een paar tussenstops om met de 'Firm' en 'Soft' instellingen van de Brain te spelen. Zet je hem helemaal op 'Soft', dan worden de echt brutale afdalingen prima verteerd, maar reageert de ophanging op korte venijnige klimstukjes waar je veel kracht moet zetten een tikje te laks. Na een paar rondjes blijft de Brain op één klikje van de meest harde stand staan. Dat doet het - naar ons persoonlijk gevoel, rijstijl en gewicht - goed in zowel de beklimming als in de afdaling. Het resulteert in het summum van snelheid en efficiëntie. De S-Works Epic is op geen enkel moment van de wijs te brengen.

Kon de 'oude' Epic nog beter worden? Na een uurtje rijden kunnen we volmondig bevestigen: missie met glans geslaagd.

Tags :



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer