Futurum’s duurzame kleding droom

Het Nederlandse merk Futurum heeft vanuit de start in 2012 in hun missie opgenomen om als merk zo duurzaam mogelijk te zijn. Oprichter Harmen van der Meulen, op dat moment reeds eigenaar van Futurumshop, zet zijn visie over een nieuw high-end fietskledingmerk dat jaar om in de praktijk.

Als nieuw merk kunnen ze de basis meteen goed aanpakken en die begint bij het maken van andere keuzes. Waarom bijvoorbeeld net als vele andere labels kiezen voor seizoensgebonden collecties? Twee keer per jaar geforceerd trendy kleuren toevoegen waarvan nooit zeker is of ze allemaal aanslaan.

Want als je bijvoorbeeld een winddicht bike jacket in vijf kleuren of prints aanbiedt houdt dat in dat je als merk ook vastzit aan vijf keer een groot minimumaantal om elk model te laten produceren in de fabriek. En als dan een paar van die vijf kleuren slecht verkopen zijn dat weer restpartijen die 'gedumpt' moeten worden. Overproductie is sowieso één van de grootste problemen in de kledingindustrie, verre van waar duurzaam ondernemen voor staat.

Een nieuwe modus

Door af te stappen van die seizoen cyclus kan Futurum hun modellen meerdere jaren door laten lopen. Tuurlijk komt er af en toe een nieuwe kleur bij en laten ze een andere uitlopen, maar de basis staat. Een minder brede lijn geeft focus en haalt druk van de productieketen. En tenslotte: vier van de vijf mensen kiezen voor zwart.

Dit houdt overigens niet in dat de innovatie stopt als een model eenmaal gelanceerd is. Wellicht kan de fit op enkele punten beter, worden naden versterkt of verplaatst, komen er andere reflecterende stroken op. Dat hoeft niet in te houden dat er meteen een heel ander model naast moet komen met net een andere naam. Gewoon het bestaande model updaten bij de eerstvolgende productierun. 'Running Change' wordt dit genoemd.

Dicht bij huis

Een andere keuze die Futurum maakt is om de productie zo dicht mogelijk bij huis te houden. Dat klinkt misschien makkelijk maar het is, zeker voor technische kleding, een uitdaging. Betrouwbare water- en winddichte gelaagde kleding maken is specialistisch. Het kan alleen door fabrieken en arbeiders gemaakt worden die hier de kennis, ervaring en apparatuur voor in huis hebben. China staat er vol mee en levert ook nog eens tegen scherpe inkoopsprijzen. Vele merken, van outdoor- tot fietskleding laten daarom in China produceren.

Al die containers vol met dozen kleding moeten op transport naar Europa. Per boot, trein of vliegtuig. Niet handig als je als merk ervoor staat om je ecologische footprint zo klein mogelijk te houden. Tijdens de mondiale Covid-19 uitbraak werd ook pijnlijk duidelijk hoe kwetsbaar die lange transportroutes kunnen zijn. Containers stonden eerst weken vast in havens tijdens de lockdowns. Vervolgens, toen eenmaal alles op gang kwam, was het een strijd tussen bedrijven om nog iets van transport te kunnen boeken.

Futurum is constant op zoek naar goeie partijen in Europa. Het liefst zouden ze in Nederland zelf produceren maar helaas is de ooit zo prominente textielindustrie hier zo goed als verdwenen. Ze werken nu met verschillende fabrieken in Italië en Portugal. Wat kwaliteit en kunde betreft doen die zeker niet onder voor de concurrentie in China.

Duurzaamheid

Duurzaamheid zit ook in de levenscyclus van het product zelf. Nog steeds is zo goed als alle functionele, technische kleding uiteindelijk slecht voor het milieu. De stoffen en coatings die ervoor zorgen dat jij comfortabel op je bike kan knallen zijn synthetisch. Watervast, sneldrogend en ventilerend op zowel natte koude als op droge warme dagen. Ideaal voor jou maar helaas is de productie ervan minder voor onze natuur, evenals het problematische recyclen als dat al gebeurt.

Het streven van Futurum is dat je zo lang mogelijk met je setje kleding vooruit kunt. Het bekende 'kwaliteit voor kwantiteit' principe. Hun onlangs nieuw gelanceerde 4 SEASONS PRO lijn is daar een goed voorbeeld van. Bestand tegen alle weersomstandigheden, waterdicht en ademend. Met de juiste 'layering' rij je van het najaar tot de vroege zomer door met die ene set kleding. .

.

De korte bib shorts verleng je in het koude natte seizoen met de beenwarmers. Fiets je in de winter door dan draag je een merino wollen first layer onder je jacket. Maar je basisuitrusting voldoet voor bijna het hele jaar, op de warme zomerdagen na.

Keuzes voor een meer verantwoorde merkvoering zitten in veel details. Iets simpels als de verpakking bijvoorbeeld. Elk kledingitem van Futurum wordt handig opgevouwen in enkel een zeshoekig kartonnen doosje. Geen plastic, geen overtollig verpakkingsmateriaal. En zo klein mogelijk want dat scheelt op grote schaal in veel efficiënter transport en minder bulk.

Textiel zonder plastic – of van gerecycled plastic. Wat materiaalkeuze betreft is er een constante zoektocht naar betere alternatieven zonder in te leveren op de kwaliteit van het product. Ook dat is vaak lastig. Zo zijn er bijvoorbeeld al genoeg gerecyclede polyesters op de markt. Polyester is één van de meest gebruikte stoffen in functionele kleding. Maar waar gerecycled polyester bijvoorbeeld prima is om een nieuwe fleece trui van te maken is het vaak nog niet ideaal als grondstof voor een nieuwe fietsbroek of jas. Bovendien is er de paradox: met name bij gerecyclede polyesters spoel je bij elke wasbeurt ontelbaar veel microplastic deeltjes mee het riool in.

Om kleding goed waterafstotend te maken wordt de buitenste laag in de fabriek behandeld met een 'DWR coating'. Een Durable Water Repellent laag. De stoffen in deze laag zijn heel vaak fluorocarbons (PFAS, PFOA) waar steeds meer afkeer tegen ontstaat. De bijproducten zijn namelijk enorm schadelijk en worden nauwelijks afgebroken in ons ecosysteem. Ze hopen op en vergiftigen het water en de grond.

Futurum kiest daarom voor een 'eco coating'. In de meest extreme omstandigheden zal zo'n eco coating zeker weten sneller water doorlaten dan de PFAS variant. Maar nuchter gezegd: die tekortkoming zal je tijdens een biketocht door flinke regen niet snel tegenwerken.

Twee lagen kleding volstaan.

Wij reden de afgelopen maanden met een zo minimaalmogelijke set kleding rond. Bij temperaturen variërend van zo'n 0 tot 15 graden en in zowel droge als zeer natte condities is Nederland doorkruist. De set die we droegen bestond uit de 4 Seasons Bib Shorts Pro met beenwarmers, een 4 Seasonsmerino base layer en daarover de 4 Seasons Pro jacket.

De merino base layer is comfortabel en houdt je droog en warm. Het is het vermelden waard dat dit ondershirt voor 98% uit merino wol bestaat. De fit is dankzij de stretch en de naadloze (round-knitted)weving heel erg comfortabel. Je voelt meteen de werking van de merino: het shirt is heel dun maar houdt meteen je warmte goed vast.

Het 4 Seasons Jacket Pro scoort erg goed. De snit is (wieler) strakwaarbij ook de uiteindes van de mouwen (cuffs), gemaakt van een stretchy neopreen,strak om je polsen afsluiten. Kortom: die koude rijwind krijgt geen enkele kans. Je lichaamstemperatuur blijft uitstekend onder controlewanneer je tijdens een koude 'dawn-patrol' eenmaal warm getrapt bent. Het jack heeft een hoog ademend vermogen (30.000 g/m2) en dat merk je ook. Ook al begin je flink te zweten, de set voelt nooit plakkerig aan.

De 3-laags stof met DWR-coating, volledig getapete naden en een membraan met 10.000mm waterkolom zorgen dat regen en modder ook echt buiten blijven. We rijden ook in zeer natte omstandigheden waarbij zowel fiets als outfit onder een dikke laag modder verdwijnen. Geen enkel probleem.En dikke kudos voor de wegvouwbare regenflap die het jack lekker lang maakt aan de achterkant. Die trekken we eigenlijk standaard altijd uit. Lang leve een droge kont en zadel.

Hetzelfde geldt voor de bib shorts die we altijd in combinatie met de beenstukken getest hebben. Zoals altijd met beenstukken niet te haastig aantrekken maar even goed hoog optrekken. Voorkomt die irritante open kieren tijdens je rit. Prima bib met comfortabele fit en padding. Met dezelfde technische specs als de 4 Seasons Pro jacket kun je hier het hele jaar mee door. Zowel de bib als jacket hebben trouwens goeie reflecterende details en panelen die opvallen in het donker.

Al met al is de naam 4 Seasons terecht voor deze set kleding. Vanaf de herfst tot in het late voorjaar volstaat deze set waarbij je tijdens de echt koude dagen een tweede laag onder je jas gebruikt. 4 Seasons Pro: chapeau!

Futurum 4 Seasons Bib Shorts Pro : € 179,99

Futurum 4 SeasonsBase LayerMerino Warm : € 59,99

Futurum 4 Seasons Jacket Pro : € 219,99

Futurum 4 Seasons leg warmers II : € 59,99

Futurum.cc

Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok