Absalon en Žakelj verlengen Europese titel

Afgelopen weekend werd in Sankt Wendel het Europees kampioenschap crosscountry verreden onder een verzengende hitte. Weinig verrassingen: zowel bij de dames als bij de heren werd de titel geprolongeerd. Bij de dames reed de Sloveense Tanja Žakelj (foto) vanaf het begin een goede race. Hoe dichter ze bij de finish kwam, des te duidelijker het werd dat Slovenië de titel opnieuw binnen zou halen. Het was alleen nog de vraag of het Blaža Klemenčič of Tanja Žakelj zou worden. Blaža leidde in het middelste deel van de race, tot Tanja haar inhaalde en in de laatste ronde haar finale aanval inzette. "Het peloton in het begin van de race was te groot, waardoor ik gewoon mijn ritme niet kon vinden", vertelt Žakelj na de race. "Daarom viel ik in de tweede ronde al aan. Op dat moment dacht ik even dat ik te vroeg te snel ging, waarna Blaža de leiding nam en ik in de groep achter haar zat. Tijdens vorige wedstrijden was ik ook beter tijdens het tweede deel van de race en ik vertrouwde erop dat dat vandaag niet anders zou zijn."

Ook bij de heren bleef de wedstrijd spannend tot de laatste ronde. Fransman Julien Absalon kon met zijn laatste aanval vlot wegrijden van Zwitser Fabian Giger en reed zo naar de overwinning. Giger zat gebeiteld voor het zilver. Voor de bronzen plak werd gevochten onder Sven Nys, Sergio Mantecon en de verrassend sterke Tsjech Jan Skarnitzl. Mantecon wist het onderonsje te winnen en mocht het laatste plaatsje op het podium innemen. Sven Nys moest zich tevreden stellen met de vijfde plaats. 

Nino Schurter en Jaroslav Kulhavy verschenen trouwens niet aan de start van het EK. Florian Vogel verloor tijd door materiaalpech en werd teleurstellend zeventiende. Marco Fontana en José Hermida deden in het eerste deel van de wedstrijd wel mee in de voorste regionen, maar zakten gedurende de wedstrijd wat terug. Nederlander Rudi van Houts ging wel van start, maar moest al snel opgeven. Hij was de voorafgaande week ziek en miste daardoor de energie. Beste Nederlander werd Frank Beemer op een 35e plaats. Belg Kevin Van Hoovels reed allesbehalve onverdienstelijk. Hij finishte uiteindelijk op de 15e plaats. Als hij geen kramp had gekregen in de slotfase van de wedstrijd, had er nog een betere notering in gezeten.


Foto: Grega Stopar

Mountainbike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok