Specialized Epic HT 2020


door : Redactie Mountain Bike Plus 1 okt. 2019

Petje af voor paradepaardje!

We merken een ontwikkeling in de parcoursen van wedstrijden op ieder niveau: meer uitdaging voor de rijder en zijn of haar materiaal. De technische passages zijn spannender geworden, zowel bergop als bergaf. De normen voor het ontwikkelen van een fiets zijn daarom ook uitgebreider dan ooit tevoren. Zo heb je niet enkel een lichte en stijve bike nodig om je maximale krachtoverbrenging om te zetten in snelheid en efficiëntie, maar ook comfort en stabiliteit om deze parcoursen optimaal te benutten.

Zoals jullie allemaal weten is Specialized één van de grootste op het gebied van innovatie en vooruitstrevend denken binnen de fietsindustrie. Het is dan ook vanzelfsprekend dat de verwachtingen voor hun nieuwe paradepaardje, de Epic HT, enorm hoog zijn. Hoe slaagt Specialized erin die verwachtingen in te lossen? Dat zullen we je in deze test duidelijk maken.

Zoals hierboven al kort omschreven dient de nieuwe Specialized Epic HT capabeler te zijn dan zijn voorganger. Om dit te kunnen realiseren moet de geometrie van het frame aangepast worden. De tendens van de laatste jaren wijst uit dat een comfortabelere en stabielere fiets een minder steile balhoofdhoek nodig heeft en een langere reach. Dit komt veelal terug in het volledige spectrum van het mountainbiken, van XCO tot en met downhill. Kort omschreven geeft een minder steile balhoofdhoek de fiets een rustiger en gecontroleerd stuurgedrag. De fiets zal ook minder nerveus aanvoelen. De grotere reach geeft de rijder/rijdster meer bewegingsruimte tussen stuur en zadel, waardoor hij of zij een betere positie op de fiets kan aannemen bij veranderend terrein.

Om nog meer comfort te krijgen moet er naar het materiaal zelf gekeken worden, naar het gebruik en de hoeveelheid van dit materiaal op de verschillende punten van het frame. Bij carbon spreekt men dan over het aantal lagen carbonvezel en het gebruik van de resin, dit is de 'lijm' die het geheel aan elkaar verbindt. En juist daar schuilt de sleutel tot succes van de nieuwe 2020 Specialized Epic HT. Wanneer je denkt aan een langere reach en een langer frame zou je ook de link kunnen leggen naar het gebruik van meer materiaal. Maar wat als wij je vertellen dat, ondanks deze aanpassingen voor 2020, Specialized ook nog eens een waanzinnig licht frame heeft kunnen creëren? Zo zal het 2020 S-works model frame in maat Medium ongeveer 790 gram op de weegschaal leggen. Als basis voor je 'light weight' racemachine is dat niet onbelangrijk!


Optimaal
Bij de ontwikkeling van het frame werd meer dan ooit tevoren gekeken naar optimalisatie van het carbon en de resin die nodig zijn om het frame samen te stellen. Zo werd elke vierkante centimeter van het frame onder de loep genomen om te analyseren hoeveel materiaal er minimaal nodig is om de vooraf gestelde eisen aangaande de stevigheid en stijfheid minstens te evenaren. Het ideale scenario zijn een balhoofdhuis en trapashuis die stijf genoeg zijn om een direct stuurgedrag en een directe krachtoverbrenging te verkrijgen, maar anderzijds een achterdriehoek die voldoende meegeeft om het nodige comfort te garanderen. Deze analyse heeft Specialized geleerd dat er op verschillende punten dezelfde eisen gehaald konden worden, maar dan met minder materiaal. En hoofdzakelijk door minder resin te gebruiken. Let wel, binnen de line-up van de Epic HT 2020 zal enkel de S-works uitvoering gebruik maken van het lichte FACT 12M carbon. De Pro, Expert en Comp versie zullen gebruikmaken van het FACT 11M carbon. Deze frames zullen ongeveer 140 gram zwaarder zijn, nog steeds ruim onder de 1000 gram uitkomend voor een hardtail frame. Het frame is trouwens enkel als 29'er verkrijgbaar, maar dat vermoeden hadden jullie wellicht al.

Naast de aangepaste geometrie en het uitermate lichte gewicht van het frame zijn er nog enkele belangrijke eigenschappen gelinkt. Zo zal het frame voorzien zijn van een zitbuisdiameter van 30.9, wat het mogelijk maakt om een verstalbare zadelpen te installeren. De achterdriehoek van het frame is eveneens aangepast om bredere banden te kunnen rijden. Zo kan je zonder problemen banden tot 2.4" breedte rijden met dit frame. Verder is het frame voorzien van interne kabelgeleiding voor zowel de achterrem, de versnellingskabel als de verstelbare zadelpen. De interne geleiding loopt allemaal via dezelfde kant door het frame. Dit geeft het frame een uitzonderlijk strak afgewerkte look. En tot slot is daar de terugkeer van het draadgetapte bottom bracket. Hiermee neemt Specialized afscheid van het Pressfitsysteem.


Onderdelen
Wie aan SpecializedXCO hardtails denkt, denkt misschien ook aan de Brain voorvorken waarmee de complete fietsen geleverd worden. Het S-works model waarmee we op pad mochten, is voorzien van de Rockshox Sid Brain voorvork. De 2020 Brain voorvork heeft een geüpdatet demper die in de klimmodus meer demping toelaat. Dit komt ongeveer overeen met de hoeveelheid sag waarmee je de vork instelt voor je ermee op pad gaat. Verder levert de vork de gekende betrouwbare prestaties van de Rockshox Sid en biedt het ook nu weer een echte meerwaarde voor de XCOhardtail van Specialized.

Nu we toch over de onderdelen bezig zijn, even een voorsmaakje van wat het S-works model van de Epic HT 2020 allemaal te bieden heeft. Zoals gezegd wordt de complete S-workshardtail voorzien van de Rockshox Sid Brain voorvork, een volledige Sram XX1 Eagle AXS elektronische schakelgroep met een Sram XX1 Quarq powermeter crankstel, de Roval Control SL carbonwielset, de Sram Level Ultimate schijfremset met bijhorende floating remschijven, een S-works carbon stuur met stuurpen (lengtes gaande van 60 tot 75millimeter) alsook S-works carbon zadelpen en zadel. De banden voorzien op dit snelheidsmonster zijn SpecializedFastTrak Control banden in 2.3" breedte.

Praktijk
Hoe vertaalt al dat moois zich op de trails? De presentatie voor deze nieuwe Epic HT speelde zich af in het Amerikaanse Northstar California. Dit is in de winter een populair skigebied, maar in de zomer loopt het hier vol van de mountainbikers. Omringd door een mythisch berglandschap en vergezeld in de nabijheid van Lake Tahoe blijkt dit toch wel het ideale plaatje om deze fiets op los te laten. Met een aanvangshoogte van ongeveer 2000 meter boven zeeniveau belooft het op zijn minst een uitdagende beproeving te worden. We zijn benieuwd hoe de nieuwe Epic HT het ervanafbrengt! (lees het reisverhaal over deze regio elders in dit magazine).

Na het nodige instelwerk konden we ons been voor het eerst over deze veelbelovende hardtail werpen. Vanaf de eerste paar meters merk je al meteen dat deze fiets ruimer aanvoelt dan zijn voorganger. Je versnelt een paar keer en je eerste gedachte is al meteen: hier zou weleens muziek in kunnen zitten. We vangen aan met een klim en een traverse van om en nabij de 600 hoogtemeters. De eerste klimuitdaging is een feit. Tijdens het klimmen voelt de fiets stabiel en efficiënt aan. Hij vraagt weinig inzet om op de juiste lijn te blijven bij het klimmen.

Het voelt alsof de fiets moeiteloos uitvoert wat jij denkt. Je kan eenvoudig een constant ritme aanhouden ondanks de wissende ondergrond. Wanneer je uit het zadel gaat en een steilere passage al staand aanvat, verspilt de fiets jouw energie niet. Hij zet, mede dankzij de bredere banden, jouw inspanning meteen om in tractie en aandrijving. Het lichte totaalgewicht van de fiets maakt de klimervaring alleen maar aangenamer en laat toe je klimsnelheid gemakkelijk op te drijven. Zoals Specialized beweert, is de snelste fiets vaak ook de lichtste en tot dusver kunnen we hen daar geen ongelijk in geven. Eenmaal bovengekomen kunnen we de eerste klimervaring als positief evalueren. Je merkt dat deze fiets een wedstrijdgerichte fiets is die je helpt je fysieke mogelijkheden te verkennen.

Het is tijd voor het echte werk. Het ruige terrein dat ons omringt, staat al lachend te wachten. Kom maar op! Enkele krachtige pedaalslagen lanceren deze Epic HT de trails in. De trails liggen bezaaid met wortels en stenen, omhuld in een laagje stof en loszand. Het comfort waarmee de Epic HT deze obstakels overwint, valt meteen op. Na enkele afdalingen ben je zowaar vergeten dat het een hardtail is. Je vertrouwen groeit en je waagt je aan uitdagendere lijnen. Eens kijken wat dit beest nog meer in huis heeft. Op het pad komen enkele kleine sprongen je tegemoet. De flow waarmee je aan het rijden bent en het vertrouwen dat zich onderweg heeft opgeladen maken korte metten met deze sprongen. Wat een machine, deze fiets! Onderaan aangekomen straalt het enthousiasme van iedereen af. Je ziet na slechts enkele uren rijden op de Epic HT dat deze fiets een enorm indruk heeft achtergelaten.


Verbazingwekkend
Na dit avontuur met de nieuwe SpecializedEpic HT kunnen we jullie dit alvast meegeven: de nieuwe Epic HT zal je verbazen. Door zijn veelzijdige karakter haalt deze fiets het beste in jou naar boven.De vernieuwingen die Specialized in deze fiets heeft doorgevoerd zullen een breder spectrum aan mountainbikers en mountainbikesters aanspreken en zij zullen met deze fiets hun grenzen verleggen, zowel qua fysiek als techniek. Petje af Specialized, petje af!


Specificaties:
EPIC HT SW CARBON SRAM AXS 29

Frame: S-Works FACT 12m
Wielen: Roval Control SL
Voorvork:RockShox SID Brain Ultimate
Versnellingen:SRAM wirelessXX1 Eagle AXS
Remmen: SRAM Level Ultimate
Gewicht frame: 775 gram
Prijs: € 9.499,00
Website: specialized.com

Tags :



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok