Over keuzes, groei en kwaliteit, ​in gesprek met Chris King


door : Redactie Mountain Bike Plus 23 apr. 2021

Over keuzes, groei en kwaliteit


Rijen mountainbikers staan voor een kraam in het Italiaanse Finale Ligure. Onder het stof, sommige met wonden van valpartijen. De EWS zit er net op. Een man staat met een koekenpan in zijn hand pannenkoeken te pakken. Op zijn pet prijkt de naam Chris King. Wat weinigen weten....het is Chris King zelf. De naam staat haast synoniem voor kwaliteit. Balhoofden verhuizen mee van fiets naar fiets. Het geluid van de naven doet menig fietser kwijlen van genot. Chris King begon op zijn 20e de King Cycle Group. In 1976 maakte hij in zijn garage in Santa Barbara zijn eerste balhoofd. Voor 1" balhoofden, die in eerste instantie vooral bij wielrenners gretig aftrek vonden.

Het balhoofd

Met de opkomst van het mountainbiken werden balhoofden flink op de proef gesteld. King's balhoofden met industrielagers bleken de uitkomst voor het veelvuldig falende onderdeel in die pioniersjaren. Volgens King moest 'goed genoeg' nooit de drijfveer zijn voor wat je doet. "Goed genoeg is een compromis, laat staan met onderdelen. Als je dan toch onderhoud moet plegen, moet het makkelijk te doen zijn. Daarnaast, wie wil er nu ergens onderweg met pech langs de kant staan? Kortom, onze onderdelen moeten duurzaam en betrouwbaar zijn. En nu we toch high-tech onderdelen maken kunnen we ze net zo goed licht maken. " Aldus King in 1996.

In de jaren 90 kwamen er naast de veelkleurige balhoofden naven bij. De gepatenteerde Ring Drive achternaaf is tot op de dag van vandaag nog één van de meest gewilde items. En ook vandaag de dag geld nog het principe van dat ieder onderdeel te onderhouden moet zijn. Van lager, tot naaf. Reserve onderdelen zijn te krijgen voor vrijwel ieder product ooit door King gemaakt.

Kogellagers

Ieder onderdeel wordt door hen zelf gemaakt. Van de kogels tot de schalen. Van de hittebehandeling tot de assemblage. Het is een proces dat tijdrovend is en duur. En in tegenstelling tot jaren geleden zijn er nu goede alternatieven. De reden waarom King ooit begonnen is met het maken van zijn eigen kogellagers? De benodigde 1" industrie kogellagers werden niet meer gemaakt. In King's optiek moest een balhoofdlager duurzaam zijn en door de gebruiker te onderhouden. Bij het opdrogen van de voorraden was er maar één mogelijkheid - hij ging zijn eigen kogellagers produceren.


Verder kijken

King's oog voor detail gaat ver. Zo worden de schalen en kogels die gebruikt worden in de lagers gematched op hardheid. Naast oog voor het product heeft Chris King, en het bedrijf dat hij opzette een aantal principes die hoog in het vaandel staan. Het maken van de onderdelen die King produceert is en blijft milieubelastend. Het is iets dat hij zich maar wat goed realiseert. Pogingen tot greenwashen ga je hier niet vinden. Ja, er wordt zo milieuvriendelijk mogelijk geproduceerd. Maar nee, het is niet milieuvriendelijk. Daarom vind King het ook zo belangrijk dat de producten goed zijn, lang meegaan en te onderhouden zijn. Dan is die milieubelasting éénmalig. Het maken van kwalitatief inferieur materiaal is goedkoper, maar zorgt voor een enorme berg afval voor moeder natuur.

King denkt niet uitsluitend aan winst en winstmarges. De prijs van de producten zijn hoog, maar wanneer je het vertaald naar marge verbleekt die het bij sommige concurrenten. Voor Chris King gaat het om het beste te doen op allerlei vlakken. Op het gebied van milieu maar ook op het gebied van mens en economie. Hij is ervan overtuigd dat je, als je dat niet doet, je vroeg of laat de rekening gepresenteerd krijgt. Het gebouw van Chris King is zo duurzaam als mogelijk opgebouwd. Personeel wordt opgeleid en verzekerd. De hittebehandelings oven zorgt voor warm water en verwarming. De verlichting die gebruikt wordt is vele malen efficienter dan wettelijk vereist. En waarom zou je inkopen aan de andere kant van de wereld, als je buurman het maakt. Het is een principe dat King overal in het bedrijf doorvoert Zelfs de ziploc zakjes die gebruikt worden voor King's producten worden in Amerika gemaakt. Bij de enige fabrikant die nog over is in het land. Dat heeft niets met patriotisme te maken, maar met de overtuiging dat zowel mens als natuur de prijs betalen zodra je je producten van ver gaat halen. Je weet niet hoe de omstandigheden daar zijn, hoe de milieustandaarden zijn én het product moet hoe dan ook de halve wereld over worden gevlogen of verscheept. Het zijn die principes die ertoe leiden dat Chris King als enige bedrijf in de industrie nu een gecertificeerd B-corporation bedrijf is. Deze bedrijven streven hoge standaarden na op sociaal, economisch, transparantie en verantwoordelijkheid.

Nu, met Corona staat het bedrijf voor hetzelfde luxe probleem als menig ander bedrijf in de fietsindustrie. Er staat een wachtlijst aan bestellingen. Snel opschalen en groeien is wat velen doen. Maar hoe leid je je mensen goed op, hoe financier je de nieuwe apparatuur en hoe krijg je überhaupt de juiste apparatuur op zo'n manier afgesteld voor de producten. Er wordt geproduceerd naar wat we kunnen, maar snel opschalen doet men niet. Zo vind je bij Chris King relatief oudere, langzamere machines. Maar die machines kun je onderhouden, aanpassen en de de toleranties waarmee ze werken zijn subliem. Het is één van de redenen waarom het bij Chris King zo lang duurt voordat er een nieuw product op de markt komt.

Die drang naar perfectie en koppigheid zorgt er soms voor dat het nog wat langer duurt voordat Chris King met een passend product komt. Als een standaard volgens hem simpelweg matig is, gaat hij het gevecht aan. De balhoofden met geïntegreerde lagers lieten om die redenen zo lang op zich wachten. En vervolgens moet je ook nog een product maken dat goed is, er mooi uitziet, lang meegaat én zichzelf niet uit de markt prijst. Het lijkt makkelijker dan het is.

Mindset

Er is één eigenaar van het bedrijf en dat is Chris King. Er zijn geen aandeelhouders die eisen stellen op gebied van eeuwige groei. Geld verdienen is een must om je mensen te betalen, je producten te maken en je gebouw te betalen. Maar het is niet de drijfveer. Het is één van de redenen dat Chris King niet verworden is tot een enorm bedrijf dat de productie verplaatst naar een land met lage loonkosten. "Chris King bestaat nu meer dan 45 jaar. We zijn tevreden met de grote die we nu hebben. Waar we voor staan en wat we doen. We staan voor onze producten." De service afdeling bij Chris King verteld misschien nog wel het beste verhaal. Deze bestaat uit één persoon. Onlangs kreeg hij een balhoofd binnen, die onderhouden moest worden. Geproduceerd in 1978. Het balhoofd is schoongemaakt, voorzien van nieuwe lagers en teruggestuurd. Zo goed als nieuw. Het vervangen lager was er nog één die King destijds inkocht. Nu is het voorzien van een nieuw lager, door King gemaakt. Klaar voor de volgende generatie.

Chris King, Jay Scycip en James Buckroyd

Tags : Kogellagers Balhoofd Naven MTB



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok