No-brainer: Specialized Epic Expert Evo 2019


door : Redactie Mountain Bike Plus 1 okt. 2018

De Epic behoeft allesbehalve een introductie. De gerenommeerde cross-countryfully heeft zichzelf meermaals bewezen. Kan Specialized de bike dan nog beter maken of staat EVO niet voor evolutie? Ja en nee. Evolutie als in de richting waarhet mountainbiken naartoe gaat: speels en technisch trailgerichte ritten ten volle beleven en bovenal absoluut overweldigd achterblijven. En laat net dat zijn waarvoor EVO staat in de naam van onze nieuwe Specialized testbike: de Epic Expert EVO

De 'gewone' Epic is een volbloed cross-countryracebike die onder het achterste van onder andere Jaroslav Kulhavy en Annika Langvad al jaren vast op het podium vertegenwoordigd is. De fiets is subliem in het rij-aspect waarvoor hij ontwikkeld is, racen. Dankzij de technologie van de laatste jaren, zeker ook op het vlak van demping, is de Epic licht, razendsnel en denkt hij voor zichzelf. De Brain demper is zo ontwikkeld dat hij automatisch de demping opent of sluit. Een eigenschap die de Epic maakt tot wat hij is.

De Epic Expert EVO gaat verder op dat geweldige Fact 11m carbon frame inclusief de Brain achterdemper met 100 millimeter veerweg. Specialized voegt er een 120 millimeter voorvork, een breder stuur, een dropper zadelpen en dikker rubber aan toe om tot het EVO-model te komen. De vraag is natuurlijk of de toevoeging van die elementen genoeg zijn om van het volbloed racebeest een trailkiller te maken. Zoals je van ons kan verwachten, gingen we onmiddellijk op pad om zelf te ontdekken wat de Epic EVO waard is op onze favoriete trails.

Evolution

Onze Epic Expert EVO ziet eruit zoals we van de Amerikanen gewend zijn: bijzonder gestroomlijnd en met een subliem afwerkingsniveau. De framebouw van dit pareltje is echt super clean, je zou alleen al eens naar de kabelgeleiding moeten kijken of hoe het volledige Brain systeem op de fiets gemonteerd is.

De afmontage van deze fiets van 5399 euro lijkt op het eerste zicht subliem, zeker omdat de ogen onmiddellijk vallen op die mooie Roval Control Carbon wielset. Met een velg met binnenbreedte van 25 millimeter vormen de 2,3 inch banden zich mooier rondom het geheel voor maximum grip. De toevoeging van die prachtige wielset gaat ten koste van sommige andere onderdelen. Frame en demping zijn gewoon goed. De Fox 34 Step Cast voorvork is licht doch stijf, de Grip demper is smooth maar mocht progressiever. Een paar volume spacers verbeteren dit al een heel eind.

Specialized koos hier voor een Sram GX-Eagle 12-speed schakelgroep met Truvativ Stylo DUB Crankset met 32T tandblad. Allesbehalve slecht schakelend materiaal maar naar onze mening wat 'licht' voor deze prijsklasse. Ook de Sram Level TL remmen horen hier eigenlijk bij. De remmen zijn te weinig aanpasbaar en hebben een nogal harde beet zonder daarbij ook genoeg remkracht te leveren. Door het trail-karakter zou een setje Guide-remmen niet misstaan. De X-Fusion Manic dropper zadelpen met 125 millimeter drop werkt goed maar de hendel voelt wat goedkoop aan. Een strak 750 millimeter breed stuur verbetert het stuurgedrag op snelheid en ook je algehele controle. Deze twenty-niner staat op een combinatie van SpecializedGround Control voorband en FastTrak. De hogere noppen van de Ground Control helpen wel met de trailrides!

Aan-Uit

De Epic Expert Evo is slacker, langer en hoger aan de voorkant. De fiets is daardoor stabieler in het afdalen. De balhoofdhoek van 68,5 graden gecombineerd met het brede stuur geeft een duchtige controle en betrouwbaarheid. De 'gewone' Epic is nerveuzer en bedoeld om dieper te zitten waardoor je een race-positie aanneemt.

Het hele Brain systeem is ook terug te vinden op de Epic EVO en laat net dat hetgeen zijn wat hier eigenlijk niet echt thuishoort. De Brain demper heeft aan de achteras een flip switch die je in stappen kan omzetten van soft naar firm en andersom. Hoe meer de switch naar firm staat, des te gevoeliger is de Brain aanwezig. Je voelt het systeem openen en sluiten. Combineer dat met een boterzachte Fox 34 voorvork en het vloekt een beetje. De switch is door zijn positie aan de achteras niet eenvoudig om te zetten zonder te stoppen waardoor je hoe dan ook het best al een positie kiest aan het begin van je rit. Bij het 'nieuwe' trail-rijkarakter past eigenlijk de meest softe positie het best. De fiets is super comfortabel, smooth en zalig voorspelbaar, haast ongewoon voor een bike met 'maar' 100 millimeter aan de achterzijde. Wat voor nut heeft de Brain demper dan? Tijdens het klimmen is het super als hij weer rond het midden staat om toch snel en strak omhoog te rijden. Dat pijlsnel klimmen is iets wat deze fiets gewoon wil doen. In die positie is de Brain wel voelbaar aanwezig waardoor de fiets in het algemeen anders reageert. Eigenlijk moet je dus een keuze maken tussen aan en uit.

Specialized maakt met weinig veranderingen een duchtige trailbike van de Epic. De 120 mm voorvork en de Ground Control voorband vormen al een wereld van verschil en bezorgen je hetgeen de naam voorspelt: controle en daardoor grip. We spelen graag op gekend terrein en dat lukt super op deze met dropper zadelpen uitgeruste Epic EVO. Maar we moeten toch benoemen dat de Level TL remmen niet thuishoren op deze fiets. Weinig instelbaar en haast geen modulatie op de remhendel zijn allesbehalve ideaal voor trailriders. Dan hebben we het nog niet over het gebrek aan echte remkracht. Sram maakt over haar hele range goed schakelende groepsets maar de GX-Eagle mag in deze prijsrange toch een X01-Eagle zijn.

Akkoord, de Roval Control Carbon wielset is een geweldige toevoeging aan het rijgedrag van de fiets, maar Specialized maakt behoorlijk wat compromissen om deze wielen te kunnen monteren. Hoe dan ook behaalt onze testfiets aan de haak met 11,8 kilogram een mooi resultaat.

Kiezen of delen

Specialized komt dicht bij het optium tussen racen en trailrijden. De EpicEvo van de laatste generatie is de fully voor de xc-racer in zijn vrijetijd. Niet willen toegeven in de beklimmingen maar toch lekker speels afdalen. Het kan beide aan boord van deze fiets. Voor dat eerste staat de Brain demper echter beter richting 'firm', terwijl het tweede dan weer 'soft' verkiest. Wil je onderweg niet switchen dan moet je kiezen en het systeem in het midden zetten. De Brain gaat voelbaar open en dicht waardoor het geheel aan de achterkant ook iets anders reageert. Je kan er zeker aan wennen, maar sluit toch een compromis. Blijft het optimum tussen de twee een utopie? Misschien wel, maar ze zijn bij Specialized aardig op weg om daar verandering in te brengen.


Specificaties:

Frame: Specialized Fact 11m 100 mm veerweg, Boost
Wielen: Roval Control Carbon 25 mm Boost
Voorvork: Fox Step-Cast 34 Performance 120 mm GRIP demper Boost
Achterdemper: RockShox Micro Brain, Autosag 51*257mm
Versnellingen: Sram GX Eagle 12 spd, 32t tandblad, 10-50 cassette
Remmen: Sram Level TL 180/180
Gewicht:11,80 kg
Prijs: € 5399
Website: www.specialized
.com

Tags : Specialized, MTB, fietstest



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok