Mountanbiker & zijn passie: Tom Wickles over zijn 'Project Unicorn'


door : ​Tekst & foto's: Irmo Keizer 13 jun. 2021

Altijd uitgesproken

Tom Wickles over zijn 'Project Unicorn'

De teammanager van het GHOST Factory Racing team staat te trappelen om zijn nieuwe fiets te laten zien. Ik krijg een appje binnen met de tekst "just wait till you see it". Zijn nieuwe fiets is nét terug van de spuiter en hij is druk bezig hem op te bouwen. Na de 'Pussy Wagon' van een paar jaar geleden was dit hét moment voor een nieuwe fiets met de komst van de nieuwe Lector FS Superfit.

Tom is gek op mountainbiken. Samen met Anne Terpstra knalt hij regelmatig over de technische trails rond Waldsassen, waar het hoofdkwartier van GHOST ligt. De trails rond het Fichtelgebergte zijn rotsachtig, afgewisseld met heerlijk 'loamy' stukken. Werp een blik op Strava en je ziet beider namen veelvuldig terugkomen in de statistieken. Anne op allerhande trails, Tom op een flink aantal downhills. Zelf reed hij wedstrijden in XC, marathons en enduros en zo nu en dan zelfs op de weg. Tien jaar geleden maakte hij van zijn hobby zijn werk toen het GHOST team werd opgericht. Inmiddels is het team één van de succesvolste teams in het mountainbiken én een team waar het plezier vanaf spat. GHOST heeft sinds een paar maanden de nieuwe Lector FS fully, maar Tom zou Tom niet zijn als hij een kant-en-klare build zou kopen. Hij gaf het project de naam 'Project Unicorn'.

"Het idee komt voort uit mijn vorige hardtail project. Mijn smaak is sindsdien niet echt gewijzigd, dus daar heb ik op verder gebouwd. Een paar jaar geleden zag ik op de Duitse Autobahn een BMW langsrijden, die gecoat was in een glimmend roze folie. Dat was het zaadje voor dit project."

Dat mainstream niet Tom's ding is moge duidelijk zijn wanneer je zijn 'oude' hardtail ziet. Het ding glimt je tegemoet. Opvallend is de bike zeker, maar of het je smaak is is een tweede. Een paars metallic mountainbike, met gouden details. De fiets stond steevast op de trailer bij iedere wereldbeker en werd voor het Covid tijdperk aangegaapt door duizenden toeschouwers. Project Unicorn moest en zou er nog een schepje bovenop doen.

De lak is één ding, er werd ook de nodige moeite gestoken in functionaliteit en ergonomie. Bij de Lector maakte Tom al gebruik van SRAM's blips om de cockpit lekker clean te houden, maar dat kon ergonomisch beter. De gedachte voor de shifter? "Ik wilde iets nieuws proberen. Eigenlijk zou die shifter moeten werken als een AXS shifter, met de looks van een E7000 e-bike shifter van Shimano. Aangezien ik geen elektricien ben, heb ik dat idee maar laten varen. Op een gegeven moment kwam ik de Zirbel shifter tegen, die op de Blipbox werkt. Daarmee kon ik dus én dat cleane stuur én die ergonomische bediening krijgen. De Blipbox zit in het frame weggewerkt, waar ook de kabels in gaan. Niet ideaal wanneer je moet finetunen of de batterij vervangen, maar alles werkt top én het ziet er goed uit."Die opgeruimde look moest ook worden behouden bij de dropper. Vandaar de keus voor de Eightpins dropper, die geïntegreerd is in het frame. De standaard hendel moest plaatsmaken voor een Wolf Tooth Components hendel. Toch is Tom nog niet helemaal tevreden over de kabelloop. Reken er dus maar op dat er nog wijzigingen gaan plaatsvinden.

Aan de voorkant van de fiets prijkt een RockShox RS-1. Hoewel deze vork al van de markt verdwenen is, wilde Tom hem per se op deze fiets. "Een paar jaar geleden kende iedereen deze vork. Nu zie je hem niet meer, dus hij valt direct op. Ik heb puur voor de looks voor deze voorvork gekozen, al zijn de prestaties ook prima in orde. Er zijn vandaag de dag wel betere en vooral stijvere vorken verkrijgbaar, maar dit was een no-brainer voor mij. Bovendien compenseren de Biturbos alles. Voor de achterdemper kreeg ik van onze R&D afdeling te horen dat alleen de SID demper zou passen. Ik had misschien beter kunnen luisteren, maar ik wilde per se een demper zónder afstandsbediening. Ik koos dus een RockShox Deluxe RT3 demper, maar kwam erachter dat het ventiel tegen het frame kwam. Dat stuk frame wegslijpen leek me een slecht plan, dus heb ik het ventiel maar wat ingekort. Als ik de druk wil veranderen of de instellingen wil tunen moet dus de hele demper eruit. Maar goed, dat is toch niet iedere dag nodig."

Vooral de opvallende lak is wat Project Unicorn zo speciaal maakte, dus werd daar niet op bespaard. Het frame, de voorvork én het Bike Ahead stuur werden aan Wunschel gegeven, een gespecialiseerde spuiter die vooral bekend is door de vele custom helmen die zij al maakten. De glanzend roze en zilveren finish die Tom wilde was veel werk en dus aan de prijs. Mocht je geïnspireerd zijn en zelf iets dergelijks willen laten maken, dan kun je beter alvast beginnen met sparen."Qua kleur zat het daarna wel goed, dus de rest wilde ik zoveel mogelijk zwart houden" vertelt Tom. "Een zwarte aandrijving, zwarte pedalen en een zwart SLR Tekno Flow zadel van Selle Italië. Details als een XLC bidonhouder en zwarte ESI grips (racers edge met een speciale finish, red.) maken het af. De remmen zijn overigens Guide Ultimate hendels met Level remklauwen. De remkracht van de XC klauwen is prima, maar ik vind het fijn om het aangrijppunt zonder gereedschap in te kunnen stellen. De reservoir deksels zijn van HOPP, die zijn gewoon minimalistisch en mooi. Ook de stuurklemmen zijn door HOPP gemaakt en werken top. Persoonlijk vind ik de achterderailleur een huzarenstukje. De AXS derailleur is getuned met een carbonnen kooi en derailleurwieltjes. Het gaat niet om het gewicht, maar er is weinig waar zo veel aandacht aan werd besteed. En hij werkt nog steeds perfect."

Tom noemde ze al, de Biturbos. Het Duitse Bike Ahead voorzag het team al een jaar van deze wielen. Ze doorstonden alle mishandelingen die ze in de wereldbekers meemaakten. De Biturbos van Tom zijn voorzien van Pepi's Tire Noodle (in het roze) die de nodige extra bescherming bieden, z

eker zodra je de druk nog wat laat zakken. Ook van Bike Ahead is het nog in ontwikkeling zijnde, geïntegreerde stuur met stuurpen. Het maakt deze fiets helemaal af. Een ding is zeker: Tom's 'Project Unicorn' is opvallend anders.

  • Frame Ghost Lector FS Superfit RH (size L)
  • Veerweg 120/120 mm
  • Vering RockShox RS1 RLC / Deluxe RT3 Trunnion 165/45
  • Wielen Bikeahead Biturbo RS1/ Boost / 29″ / Carbon
  • Banden Maxxis Rekon Race 2.35″ /Aspen ST 2.4"170 TPI / Pepi's Tire Noodle Revolution / 1.3 and 1.5 psi
  • Stuur Bikeahead TBD
  • Remmen SRAM Level ULT / 160 mm discs
  • Derailleur SRAM XX1 AXS HOPP Carbon met Zirbel shifter en SRAM Blipbox

Tags : MTB Passie custom building unicorn pink



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok