Loosefest 2020


door : Redactie Mountain Bike Plus 20 jan. 2021

Coronaproof feestje voor de freerider

2020 was vooral het jaar van alle feestjes en evenementen die niet doorgingen. Loosefest schaarde zich gelukkig niet in dat rijtje. Aangepast aan de coronamaatregelen, kon het freeridefestijn van Nico Vink toch doorgaan. Wij namen een kijkje.

Enkele nummers geleden heeft u in Mountain Bike Plus kunnen lezen over Nico Vink, de Belgische freeride legende die zijn hand niet omdraait voor een sprongetje van een meter of dertig. Sinds een aantal jaar organiseert hij in het Belgische Malmedy het in de freeride wereld alom bekende Loosefest. De beelden van deze evenementen gaan keer op keer de wereld rond, met staaltjes rijkunst waar je u tegen zegt.

Al vroeg in het jaar zijn de freeridefans erover bezig: "Wanneer is het Loosefest dit jaar?" In februari werden we al verwend met het Darkfest in Zuid Afrika, nog net voor de uitbraak van één of ander hardnekkig virus. Andere Fest Series evenementen zoals Huckfest of Cruzfest gingen niet door en voor Vinks Loosefest, dat ieder jaar in juli wordt gehouden, zag het er plotseling ook slecht uit. Hij kwam met het idee om het te verplaatsen naar september ener geen ruchtbaarheid aan te geven.


Want een evenement in deze tijd, dat kon toch eigenlijk niet. Vink wilde het door laten gaan, maar dan wel op verantwoorde wijze conform de regels. Daar ging flink wat denkwerk aan vooraf. Zo moest hij nadenken over hoe hij 'in het geheim' een groep rijders naar Malmedy kon halen én hoe hij onopvallend de jumps kon shapen middenin het Bike Park Ferme Libert. Want het was niet de bedoeling dat zijn event vol zou stromen met publiek in deze tijd, dus die aandacht was ongewenst. Een klein, genodigd gezelschap was alles dat kon en mocht. Maar vijf weken lang in de weer met een graafmachine, dat zou toch tot vragen leiden? De Belg gooide het erop dat hij alles aan het shapen was voor een videoshoot in zijn thuisland. Die shoot kwam er ook echt, maar niemand wist dat tegelijkertijd ook een aantal van 's werelds beste rijders in Malmedy zouden rijden.

Audi Nines
Zijn plan slaagde en in de tweede week van september ging het alternatieve Loosefest, volledig coronaproof, van start. Een fantastische bijkomstigheid is het feit dat de weergoden ons erg goed gezind waren. Op zondag waren het alleen de rijders die binnen druppelden. Iedereen hield zich een beetje op de achtergrond, omdat het bikepark gewoon open was. Op maandag moesten er nog wat laatste dingen geshaped worden en kwamen nog een aantal rijders aan. Ook het mediateam was natuurlijk aanwezig, want wat is een Fest event zonder filmers en fotografen? De week ervoor werd het Audi Nines evenement gehouden in Duitsland. Enkele rijders zoals Clemens Kaudela, Sam Reynolds, Jackson Goldstone, Ike Klaassen, Szymon Godziek en Adolf Silva kwamen vanuit daar naar Malmedy. Verder was Nico's goede vriend Kristof Lenssens aanwezig en was bmx'er Jeroen "Red Belge" zoals ieder jaar van de partij. Uit Frankrijk kwam William Robert en vanuit Spanje sloot de absolute freeride legend Andreu Lacondeguy aan.

Lenssens en Kaudela zijn beiden ook erg handig met een graafmachine en hielpen op dinsdagochtend een handje mee door de laatste step up jump af te werken. Daarna konden de rijders los. Een scala aan lijnen lag klaar in het bikepark, want Vink had niet stilgezeten. Voor de grote Festjumps moet het zo goed als windstil zijn. Als dat niet zo zou zijn, konden de andere lijnen nog gereden worden, die ook nog eens uitermate geschikte waren als warming-up. Dat grote aanbod qua lijnen kwam dus goed van pas. Ook de hip jump kan bij wat wind nog redelijk gereden worden. Om snelheid te maken heeft deze dezelfde run-in als de grote lijn, maar voor de eerste sprong van 27 meter gaat men met een enorme kombocht linksaf om vervolgens met een vaartje van tegen de 50 per uur de hip jump te nemen.

Bizar
Op dinsdagmiddag werden de eerste sprongen gemaakt en die logen er niet om: iedereen ging los. De hoogte die de heren kregen op de hip was enorm. Na een klein uurtje kwamVink plotseling over de eerste dubbele sprong zeilen! Nummer twee en drie plakt hij er meteen achteraan, om vervolgens bij de stepdown van 27 meter te stoppen. "Ik had 'm wel kunnen springen, maar ik wist niet of er heel toevallig iemand achter de landing liep", was zijn reactie. Hij verbaasde ook de andere rijders door in zijn volgende run de gehele lijn haast nonchalant te rijden. Een half uurtje later rijden de meeste mannen de gehele lijn uit. Bizar om mee te maken.

Helaas wordt het in september al wat vroeger donker en rond 20.30 uur was het gedaan met de eerste sessie. Iedereen was door het dolle en na een verfrissende douche konden ze om 22.00 uur aanschuiven voor een diner bij het naastgelegen restaurant Ferme Libert. Petje af trouwens voor de koks van Ferme Libert, want zij hebben de gehele crew een week lang voorzien van een verrukkelijk ontbijt, lunch, avondeten en huisgemaakte zoeteen hartige snacks voor tussendoor.

Op woensdag was het vroeg dag. Het was perfect nazomerweer, met temperaturen van tegen de 30 graden. Er was nagenoeg geen wind en op de Fest groepsapp kwam het bericht binnen dat de lift om 09.30 uur zou gaan draaien voor een ochtendsessie. Tegen die tijd kwam Norcorijder William Robert al aanrollen. Hij had er zin in. Binnen no was de rest ook aanwezig en al snel gingen ze de hip en de andere lijnen over. Vink pakte gelijk weer de grote lijn, zonder opwarming. Enkele jaren geleden flikte hij dit kunstje ook al eens, nadat hij klaar was met het bouwen van de hele lijn. Voor dat het hele feest begon, ging hij op een windstil moment bovenaan de start van de vers gebouwde jumpline staan en reed hij deze in één keer helemaal uit.


Motor
Terug naar 2020. Een top sessie op de woensdagochtend en dat werd in de avond nog eens over gedaan. Op donderdag hetzelfde verhaal, met als kers op de taart Gilles De jong die nog een aantal sprongen kwam maken op zijn motor met onder andere een backflip over de hip. Vink en Robert rijden de grote lijn ondertussen net zo soepel als de gemiddelde mountainbiker van een stoeprandje af springt. Kaudela en Reynolds springen zo dicht achter elkaar aan, dat ze elkaar bijna aan kunnen tikken in de lucht. Op die donderdag vliegen de meeste rijders helaas weer uit, het einde van het feest. Vrijdags was nog een select groepje over, met als hoogtepunt de backflip over de derde jump van Lacondeguy.

Wonder boven wonder is het iedere dag rustig gebleven qua publiek. Er kwamen wel wat mensen kijken die toevallig iets hadden gezien of opgevangen, maar in principe was dit een underground Loosefest. Nico had zelfs een bevriende ambulancemedewerker kunnen strikken om de hele week aanwezig te zijn voor noodgevallen, maar op een gebroken handwortelbeentje van Robert op de vrijdag na is alles goed verlopen.

Ouderwets
2020 was ondanks alle coronaperikelen een prachtige editie, met het beste weer dat we ons konden wensen. Laten we hopen dat we ons volgend jaar weer wat vrijer kunnen bewegen, zonder virus en de aanverwante regels, want dan kunnen we weer uitkijken naar een ouderwets Loosefest met publiek én rijders van buiten Europa. Als het aan Vink ligt, legt hij nóg enkele andere trails in het bikepark zodat er nog vetter gereden worden.

Tags :



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok