KONA HEI HEI CR


door : Redactie Mountain Bike Plus | tekst & foto's: Christophe Knevels 30 mei 2021

De Canadese fabrikant Kona heeft haar eigen kijk op de do's and dont's bij het produceren van haar mountainbikes. Voor deze test gaan we op pad met de Hei Hei CR, hun go-to XC fiets. Een crosscountry fully met 120 millimeter veerweg is wat ongewoon. Kona denkt daar natuurlijk weer anders over en laat het in het midden: of het nu cross-country of down-country heet, zolang het maar fun-country is.

VERNIEUWINGEN & GEOMETRIE

We vallen met de deur in huis: Kona gebruikt voor de 2021 Hei Hei flexibele seatstays. Ze doen dit door het midden van de staande achtervorken dun maar breed te maken. Op die manier elimineren ze een paar scharnierpunten op de liggende achtervorken en dat elimineert op zijn beurt dan weer wat gewicht. Het geeft vooral een algehele verbetering op vlak van de totale structurele integriteit van de achterdriehoek en verbetert daarmee ook nog eens zijn stijfheid. Het gebruik van dergelijke 'flexibele seatstays' is natuurlijk niet nieuw. Andere fabrikanten zoals bijvoorbeeld Cannondale doen dit al jaren en soms wisselen ze zelfs van stays. Dat zien we met onze test van de nieuwe Scalpel SE waarbij het de chainstays zijn die dergelijke functionaliteit kregen.

Het nadeel van dergelijk gebruik is dat er toch een beetje ingeboet zal worden op vlak van mogelijke finetuning van de hefboomratio voor specifieke doeleinden. Het gaat hier natuurlijk wel om een fully met cross-country/down-country als doelgebruik, waardoor de eerst aangehaalde voordelen de voorkeur krijgen. Het is voor het eerst dat de enige fully voor crosscountry uit het gamma van de fabrikant, uitgerust wordt met 120 millimeter aan veerweg. Eerlijk is eerlijk, Kona was nooit de fabrikant die zich liet beïnvloeden door wat de rest deed. Het is iets waar ze trots op zijn en dat laten ze blijken: "We're not big, nor are we that small. Just a dedicated group of cyclists making bicycles for people who love bikes-no matter if that love is new or long established."

De 2021 Hei Hei houdt volgens Kona het midden tussen een cross-country machine en een 'trail slayer'. Er zijn drie varianten beschikbaar waarvan de Hei Hei uitgevoerd werd in aluminium en de demper nog gemonteerd zit op de schuine buis met 100 millimeter aan veerweg achteraan als gevolg. Voor de carbon modellen Hei Hei CR en Hei Hei CR/DL zien we de montage onder de bovenbuis en zowel voor- als achteraan 120 millimeter veerweg.

Met 3999 euro is de Hei Hei CR de goedkoopste carbon variant. Het frame zou volgens de fabrikant net geen 2200 gram wegen in de door ons geteste maat medium. Aanvaardbaar maar niet spectaculair. Babbelen we over de geometrie dan halen we de lange reach van 440 millimeter aan als opvallend. De balhoofdhoek is met 67,5° zowat ideaal en de zitbuishoek komt op 75°. Met onze lengte van 1.83 meter zijn we misschien net wat aan de lange kant zijn voor deze medium belanden we door het hoge zadel toch nog behoorlijk ver boven het achterwiel. Een large was voor ons in dat opzicht beter geweest.

AFMONTAGE

Bekijken we de twee carbon Hei Hei modellen dan springt vooral de prijs-kwaliteitsverhouding van de Hei Hei CR/DL in het oog. 5999 euro is een smak geld maar je krijgt er echt wel goed materiaal voor in de plaats. Bij de 3999 euro Hei Hei CR overheerst dat gevoel wel minder. De fiets is opgebouwd rondom hetzelfde carbon frame als de Hei Hei CR/DL maar moet het met een mindere afmontage stellen als we het over het schakelen, remmen en 'rollen' hebben.
De demping is top met de ondertussen gerenommeerde producten uit de Fox Performance stal. Aan de voorzijde zien we een Fox 34 Float SC Performance met 120 millimeter veerweg. De achterdemper is een Fox Float DPS Evol Performance. Gelukkig zijn het net dergelijke verstandige keuzes die een enorme invloed kunnen hebben op het rijgedrag van de fiets dus we zijn blij met de keuze voor deze vork en demper en we voegen daar graag de kwalitatieve Fox Transfer dropper aan toe.
Schakelen doen we met een mix van Shimano XT en SLX componenten. Vooraan vinden we en 34t voorblad gecombineerd met de gekende 12-speed 10-51t cassette. Shimano SLX helpt je ook stoppen met de remklauwen met twee zuigers op 180 en 160 millimeter remschijven. WTB Kom Light i27 velgen werden opgespaakt rondom DT-Swiss 370 naven met eenvoudige palletjes als vrijloop. Hier geven we wel de voorkeur aan de 'Ratchet' van onder andere de 350 en 240 reeksen met 36 of 54 aangrijppunten. Maxxis Rekon EXO TR 29x2.25" banden zetten het geheel op rubber. Kona voorziet zelf een stuur en stuurpen uit de aluminium XC/BC reeks met 35 millimeter diameter. De gekende samenwerking met WTB levert ook hier weer het WTB SL8 zadel op. Aan onze weeghaak zien we 12,57 kilogram verschijnen en dat valt ondanks de afmontage nog best mee.

RIJGEDRAG

Hoe sceptisch we hierboven waren met betrekking tot de in onze ogen net iets te karige componenten, moeten we de filosofie van de fabrikant toejuichen als het gaat over rijgedrag. Kona maakt vaak andere keuzes dan haar mede-fabrikanten en doet dat met overtuiging. Ook al hebben we het hier over de short-travel XC-fully uit het gamma, het is er wel eentje met 120 millimeter veerweg voor- en achteraan. De door Kona aangehaalde term fun-country is wel degelijke van toepassing aangevuld met het woordje efficiënt. Dat laatste doelt vooral op hoe doeltreffend de achtervering is tijdens het trappen. Of je nu al zittend op het zadel of rechtstaand je power op de pedalen zet: je input zorgt niet voor het deinen van de demper. We hebben dan eigenlijk ook maar één enkele keer gebruik gemaakt van de hendel om de demper te locken, dat bleek totaal onnodig en zorgde zelfs voor een verlies van tractie tijdens technisch klimmen. We begrijpen stilaan waarom er geen remote lock op het stuur staat al is het frame er wel voor voorzien. Zorg er wel voor dat je de demping voorziet van voldoende volumespacers in de luchtkamer. Afhankelijk van je gewicht moet je er mogelijk enkele bijplaatsen om voldoende progressiviteit te behouden.

We rijden deze test met een medium waardoor we met een lengte van 183 cm net aan het uiteinde van de maat zitten volgens de tabellen van Kona. Door het hoge zadel zitten we iets te ver naar achteren, boven het achterwiel. Steil klimwerk doet ons sneller de tip van het zadel opzoeken. Een large was met onze lengte een betere optie. Toch maakt de reach het een lange fiets waardoor we ons best goed voelen in die houding. De fiets is bijzonder stabiel, totaal niet nerveus. Voorspelbaar en daardoor al snel enorm bespeelbaar. We zoeken dan ook vlot de grenzen op en bekijken het groots. De Hei Hei CR geeft je niet snel het gevoel dat je op z'n limiet zit waardoor we hem echt overal inzetten: steil en technisch, plat en snel, bikepark,... we kunnen er overal mee uit de voeten en bovenal dikke fun op beleven. Kona weet zeer goed hoe je fietsen een top rijgedrag moet geven en dat rijgedrag leunt voor deze fiets enorm aan bij snel doch plezant. Vergelijken we het met de Cannondale Scalpel SE LTD die we elders in deze editie aan de tand voelen dan is hij veel meer volgend dan stuwend. Minder nerveus ook en minder vragend voor een super actieve rijstijl. Daardoor voel je bij hem wel minder dat echte racegedrag dat je op de Cannondale wel duidelijk aanvoelt. Hoe technischer het terrein hoe meer voorsprong je pakt op de echte volbloed XC-fullies. Kom je wat stevige wortels en stenen tegen dan knal je er met meer vertrouwen en gemak doorheen dan op andere haast stuiterende racers.

Met een kostprijs van op een haar na 4000 euro kan een complete Shimano XT-groep hier net dat beetje meer waar voor je geld schenken. Jammer genoeg werd er voor een Mix van SLX en XT gekozen al verandert dat eigenlijk niets aan hoe goed het rijgedrag en de prestaties van deze fiets zijn.

CONCLUSIE / AFSLUITING

We kunnen alleen maar stellen dat Kona een goede indruk nalaat. Niet alleen de hardtail Kahuna maar nu ook de Hei Hei CR blijkt over een top rijgedrag te beschikken. Voor de echte diehard racer is hij vermoedelijk iets te allround maar er zijn zoveel meer rijders onder ons die net die full-suspension nodig hebben die je volgt en vertrouwen geeft zonder langzaam te zijn. De Hei Hei CR beschikt over top rij-kwaliteiten en je hebt de ruimte voor upgrades op vlak van schakelen en rollend materieel. Zolang de basis maar goed is en daar hoeven we bij de Kona's van de laatste tijd niet aan te twijfelen, ook niet tijdens de test van deze Hei Hei CR.INFORMATIE KADER

Model: Kona Hei Hei CR

Prijs:3999

Gewicht: 12,57 kg

Wat vinden wij top:

  • Speels en comfortabel.
  • Enorm veelzijdig voor een 120 millimeter fully.
  • Efficiënte demping én prima Fox Performance producten

Wat zouden we graag anders zien:

  • DT-Swiss 350 naven i.p.v. 370
  • Afmontage mocht beter

Tags : canada kona mtb heihei XCfiets speels comfortabel fully



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok