Jeroen van Eck naar Team CST PostNL Bafang MTB


door : Tekst: Tim van Boxtel/mbp Beeld: Okke Kamps 21 apr. 2021

'Ik voelde me al heel snel één met deze E-bike'

Van pikzwart naar knallend oranje-wit: Jeroen van Eck (27) herkende zichzelf niet in de spiegel. Inmiddels is de Gelderlander echter helemaal gewend geraakt aan het shirt én materiaal van Team CST PostNL Bafang MTB. Hij gaat zich komend jaar vooral op de E-bike richten, maar ook de grote XCE én enkele XCO-races staan op het programma.

Van Eck, woonachtig in het dorpje Leuth onder de rook van Nijmegen, begon 2021 met een klapper: hij maakte zijn overstap naar het Team CST PostNL Bafang MTB van Bart Brentjens bekend. "Ik wist natuurlijk al wel dat Bart een grote naam was, maar voelde pas echt hoe invloedrijk zijn reputatie is toen dit nieuws naar buiten kwam. Ik kreeg ook felicitaties van mensen die niks met mountainbiken hebben, maar Bart wel kennen. Hij is en blijft een begrip."

Het moet ergens halverwege vorig jaar zijn geweest. Van Eck was aan het trainen, toen een berichtje van een onbekend nummer binnenkwam. Hij opende het en zag de afzender staan: Brentjens. Of Van Eck hem even kon bellen. Dat hoefde de olympisch kampioen zijn landgenoot geen tweede keer te vragen.

E-bike
Niet veel later vond de lange mountainbiker zich terug in de achtertuin van huize Brentjens. "Ik voelde me trots, dat ik door Bart én het grootste team van Nederland werd benaderd. Ik ging met een lekker gevoel dat gesprek in, was vooral ook nieuwsgierig. Het was al snel beklonken. Zij zochten iemand die samen met Bafang en American Eagle de E-bike verder kon ontwikkelen én de grote wedstrijden wilde rijden. Voor mij is dit een mooie stap. Ik heb me de afgelopen jaren ontwikkeld van talent naar topper in de Eliminator en dit is weer een niveau hoger. Ik ben supertrots op wat ik met Van Eck Racing en alle sponsoren heb neergezet, want die hebben dit voor me mogelijk gemaakt."

Van Eck gaat zich voornamelijk richten op de E-bike, maar is ook van de partij op het WK en EK XCE én het NK en de wereldbeker XCO in Nové Město. Het betekent voor de Gelderlander meer vrijheid, financiële zekerheid én een deskundig team om zich heen. "Ik deed alles zelf, was naast atleet ook nog teammanager, planner en accountant. Ik verzorgde mijn boekhouding, zorgde dat de medische staf op orde was en creëerden mijn content. Ik moest een heleboel ballen in de lucht houden, had ook de verantwoordelijkheid naar tien tot vijftien sponsoren. Het enige wat ik nu hoef te doen is te trainen en prestaties neer te zetten."



En meehelpen bij de ontwikkeling van de American Eagle E-bike. "Maar dat is voor mij een vanzelfsprekendheid: ik wil top presteren en dan heb je een fiets nodig die dat ook kan. Ik vind het alleen maar mooi om zo dichtbij het vuur te zitten met Bafang." Jarenlang reed Van Eck altijd op een Specialized. "De E-bike van American Eagle was dan ook echt nieuw voor mij, maar ik voelde me al heel snel één met de fiets. De motor van Bafang is zó ontzettend krachtig, daar krijg ik steeds weer een big smile van." Ook over de andere fietsen van het team is hij te spreken (zie kader).

Van Eck gaat voor goud op de E-bike. "Het WK is mijn hoofddoel, maar ik vind het ook mooi dat ik de World E-Bike Series mag rijden, aan de grote Eliminatorraces meedoe én aan het NK en een wereldbeker XCO. Mijn programma is gevuld met de tofste wedstrijden die er zijn." Hij is niet bang voor het verval in de andere disciplines, nu hij zich vooral op de E-bike zal focussen. "Ik heb vorig jaar bewezen ook nog prima mee te kunnen in de XCO, terwijl mijn aandacht vooral bij de Eliminator lag. Ik denk vooral een completere atleet te worden op deze manier."

Super
Van een eenmansteam naar een organisatie met ploeggenoten. Van Eck vindt het tot dusverre 'super'. "Het is heerlijk om ploeggenoten om je heen te hebben en een staf die bepaalde dingen voor je regelt. We doen het echt samen en dat vind ik erg leuk, het contact met de andere rijders uit ons team is best nauw. Met een beetje geluk kunnen we nog een keer op trainingskamp, daar kijk ik naar uit. Dan kunnen we elkaar echt leren kennen, vooralsnog heb ik alleen de staf en organisatie ontmoet." Van Eck is benieuwd naar het niveau. "David Nordemann is bijvoorbeeld al goed in vorm, dus ik ga ervan uit dat ik hem in bepaalde blokken niet kan volgen. Maar het is ook weer de uitdaging om zo lang mogelijk bij te blijven. Andersom zullen zij dat ook proberen in de sprint."

Dan toch nog even, dat nieuwe truitje om zijn schouders. Die vormgeving, was dat dan niet enorm wennen? "Ik rij al drie jaar in het zwart, in mijn eigen design, dus dit is wel heel wat anders inderdaad. Ik herkende mezelf niet in de spiegel, dacht dat ik Kjell (van den Boogert) of David zag staan. Maar inmiddels ben ik helemaal aan de kleding gewend."


Jeroen van Eck over zijn 'nieuwe' ervaring met American Eagle:
Jeroen van Eck reed al zijn profjaren tot dusverre op Specialized. American Eagle was dus even wennen voor de Gelderlander. "Ik ben heel lang blind geweest voor wat er nog meer op de markt was. Andere referenties dan Specialized had ik niet. Het voelt heel positief. Ik heb de fully en E-bike al in huis, de hardtail wordt nog opgebouwd. Ik merk dat de fully echt een wedstrijdgeoriënteerde fiets is, wereldbekerwaardig en afgemonteerd met de beste componenten."

Wat zegt Bart Brentjens over Van Eck:
Bart Brentjens is blij met de komst van Jeroen van Eck. "Na twee geweldige jaren werken en pionieren in een nieuwe UCI discipline E-mountainbike met onze voormalige E-bikerijder Kjell van den Boogert is het uitdagend en spannend om met Jeroen verder te gaan. Hij is zeer ambitieus, getalenteerd en werkt hard om de beste omstandigheden tot presteren te realiseren. Een echte professional met een indrukwekkend trackrecord in meerdere disciplines. We hopen dat Jeroen zich gelukkig en welkom zal voelen in ons team met onze rijders en staf en dat de teamstructuur Jeroen vleugels zal geven, net als onze American Eagle fietsen."

Tags : E-bike Specialized



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok