Interview: Europees kampioene Tanja Zakelj droomt van regenboogtrui


door : Yves Brokken 12 jun. 2014

Hoewel ze al 25 is en sinds vorig jaar professioneel moutainbikester, studeert Zakelj tussendoor chemische technologie. “Voordien reed ik nog in dienst van het leger, maar Unior Tools Team gaf me na het neerzetten van een paar mooie prestaties de kans om echt te gaan biken op het hoogste niveau. Ik krijg nog wel support van het leger in de vorm van een salaris, maar toch apprecieer ik nog meer hun steun op sociaal vlak. Zo zorgen ze voor onder meer een ziekteverzekering.” Dat Zakelj kwaliteiten heeft, staat buiten kijf. “Het hele seizoen 2013 was een absolute topervaring”, zegt de Sloveense. “Ik won de wereldbekerraces in Nové Město, Moravě en Val di Sole, en werd ook Europees kampioene. Dat geheel aan fantastische ervaringen maakt me echt gelukkig. Het doel is om dit jaar het wereldkampioenschap te winnen. Hoewel ik kan genieten van elke individuele wedstrijd, droom ik van die regenboogtrui. Ik heb hem al gewonnen bij de juniores en bij de U23, maar nog niet bij de elite. Dat is nu wel het grote doel. Daarnaast kijk ik al uit naar de Spelen in Rio. Mijn eerste Olympische ervaring in Londen was een meevaller, maar met een tiende plaats zoals toen zal ik in 2016 niet tevreden zijn.” Opnieuw de wereldbeker winnen is alvast geen obsessie. “Mijn eerste wereldbekerwedstrijden dit seizoen waren niet bijster goed, dus het is gewoon zaak mijn niveau te verbeteren en te toppen naar het wereldkampioenschap toe.” Het verlengen van haar Europese titel vorige week in Sankt Wendel is in elk geval al een eerste goede stap in die richting. Een ster is Tanja Zakelj ondanks al de knappe prestaties nog niet. “Mountainbiken is maar een hele kleine sport in ons nietige landje”, lacht ze. “Ik ben geen voetballer of skiër, hé.”


Het volledige interview met Tanja Zakelj kun je lezen in Mountain Bike Plus #157 (juli 2014, verkrijgbaar vanaf 26 juni).

Tags : Tanja Zakelj, ek mtb xc



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountainbike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok