Cannondale Scalpel SE LTD LEFTY - DownCountry Racer


door : Redactie Mountain Bike Plus | tekst & foto's: Christophe Knevels 23 mei 2021

INLEIDING

Cannondale en haar Lefty: voor de leken een vreemd zicht. Voor de kenners iets met een haast legendarisch aanzien. Of overdrijven we daarmee? Vorig jaar gingen we op pad met de Scalpel SE 1 en wisten toen al dat er zoals steeds bij Cannondale ook een LTD versie moest volgen. Ondertussen prijkt hij aan de top van de modelreeks én bouwde de Amerikaanse fabrikant er een Lefty Ocho voor met 120 millimeter veerweg. We hadden al geen reden nodig om met een nog beter uitgeruste Scalpel SE op pad te gaan, maar met een Lefty? We staan te trappelen.

VERNIEUWINGEN & GEOMETRIE

Het werd ons afgelopen jaar reeds duidelijk dat die racers met langere vork en demper stevig wat in hun mars hebben. Zo ook voor de Scalpel die met 120 millimeter in plaats van de oude getrouwe 100 millimeter op pad gaan onder de naam Scalpel SE. De LTD versie met Lefty Ocho 120 heeft even op zich laten wachten maar van uitstel kwam geen afstel. We weten uit het jarenlange testen met de verschillende varianten van de Lefty dat er haast geen vooroordelen blijven plakken aan deze technologie: "Oei dat ziet er fragiel uit" of "daar kan je niet mee zonder handen fietsen" zijn zaken die de revue meermaals passeren als je het laat zien aan een onbekende van de Lefty. Uiteindelijk hoeven ze maar één klein ritje te doen en ze zijn overtuigd. Ons hoef je al lang niet meer te overtuigen. We weten wat het in het verleden kon en laten we alvast verklappen dat dat er niet op achteruit gegaan is.

In het verleden zagen we Lefty Supermax varianten met tot 160 millimeter veerweg, met de vork voorzien van een dubbele vorkkroon zowel boven als onder de kop van de fiets aan de stuurbuis bevestigd werd. Ondertussen bestaat de vork nog maar uit één poot en één vorkkroon waardoor de constructie er nog strakker uitziet. Ondanks die enkele brug werkt de vork niet minder goed dan andere lichtgewicht topvorken van Fox of RockShox. Ze is een tikkeltje zwaarder, dat wel maar ze voelt ook stijver aan. De ingenieurs vertellen dat ze het materiaal van een tweede poot in die ene poot gestoken hebben om daarmee de constructie de nodige sterkte en stijfheid te geven en her en der nog een beetje weg te laten waar juost eem tikkeltje flex gewenst is. De vork combineert twee zaken die er elders haast niet te zien zijn. Ze heeft niet alleen maar één vorkpoot, ze werkt ook 'ondersteboven' en heeft zo een lager afgeveerd gewicht. Iets dat samen met de opbouw met glijlagers én de betere smering zorgt voor een super aanspreekbare en soepele werking. We hebben het in deze fietstest tot nu toe alleen maar over deze voorvork gehad, dus tijd om verder te kijken. De Scalpel SE LTD Lefty is met zijn 8399 euro en amper 10,89 kilogram in large, absoluut meer dan de Lefty Ocho alleen (gewogen inclusief Stash toolkit).

Het lichtgewicht frame heeft opvallende ultradunne maar breed uitgevoerde chainstays. De fabrikant heeft geen scharnierpunt met lagers voorzien in de achterdriehoek maar laat deze op het gelamineerde carbon scharnieren via de zogenaamde FlexPivot. Op die manier verdwijnen er fysieke lagers en kan er dus gewicht vanaf. Het totaalgewicht van het frame inclusief demper komt daardoor op amper 1910 gram. Door die zeer dunne liggende achtervorken, zijn ze meteen ook voorzien van een stevige laag rubber ter bescherming. Er is ruimte voor twee grote bidons en je krijgt er nog een tooltje en Dynaplug pluggen bij onder je voorste bidonhouder. Het frame oogt niet alleen strak, dat is het ook gewoon en die lekkere 'Mantis' kleurstelling past perfect thuis in onze bossen. Het frame is onveranderd ten opzichte van onze vorige test en heeft dezelfde balhoofdhoek van 67 graden. De reach is 450 millimeter bij een bovenbuislengte van 625 millimeter en een effectieve zitbuishoek van 74 graden. De stabiliteit van de fiets krijgt extra bijstand dankzij de iets langere chainstays van 436 millimeter.

AFMONTAGE

Zoals al aangehaald staat er dus een knap en strak frame met ingenieuze FlexPivot chainstays van een indrukwekkende 1910 gram inclusief demper voor ons opgebouwd met top componenten voor ons. De Scalpel SE LTD Lefty is het topmodel uit de Scalpel SE range en bevat veel moois. Een mechanische 12-speed SRAM X01 Eagle groep met 10-52 cassette en koperkleurige ketting vormen de aandrijving. Ook de remmen komen van SRAM, de Level TLM remt op 180/160 millimeter remschijven.
We hadden het reeds over de carbon Lefty Ocho voorvork met 120 millimeter veerweg. De achterdemping neemt RockShox voor z'n rekening met de SidLuxe Ultimate demper met 2 standen: open en dicht. De demper heeft vanzelfsprekend een verstelbare rebound, je moet hem jammer genoeg wel verstellen met een klein inbussleuteltje, alles voor lichtgewicht zeker? In samenwerking met DT-Swiss onwikkelde Cannondale een Boost achternaaf met Ratchet. Samen met de Lefty 60 naaf werd deze opgespaakt met DT Swiss competition Race straight pull spaken in mooie carbon HollowGram Superlight Hi-Impact velgen met een binnenbreedte van 25 millimeter. De fabrikant monteert ook overige componenten uit eigen stal met de DownLow dropper met 125 millimeter drop, een Cannondale 1Riser 780 mm breed stuur en Fabric Scoop zadel. Lekker comfortabele ESI Chunky Silicone grips filteren de kleinste trillingen uit al dat carbon. De Scalpel SE LTD Lefty is een totaalpakket van 8399 euro en kost daarmee een pak meer dan de SE 1 aan 4999 euro.

RIJGEDRAG

Een slome schildpad zal een Scalpel nooit worden, ook niet in SE uitvoering. We zijn nog steeds onder de indruk van hoe doeltreffend dit lichtgewicht pareltje te werk gaat op de trails. Je kan full power bergop gaan en de directe overgang van je eigen vermogen in vooruitgaande beweging haast niet vatten. Deze fiets snakt naar snelheid en het maakt niet uit of je bergop of bergaf je gang gaat. Onmiddellijk en direct zijn twee sleutelwoorden in de omschrijving van hoe de SE zich gedraagt. Daardoor merken we ook dat de fiets in zijn geheel nog beter tot zijn recht komt als je er zelf een actieve en directe rijstijl op gebruikt. Je kan hem dan echt in de bochten smijten en zelfs overtuigen om een stevige sprong te wagen. De Lefty schuwt zich er niet van. We waren bij de vorige test al blij met de 35 millimeter vorkpoten van de Sid op de SE 1, de Lefty in deze SE LTD voelt nog stijver aan en heeft meer competentie in zijn travel. We vinden zowel de filtering van klein materiaal beter alsook de progressiviteit naar het einde van de veerweg. De Lefty dempt voortreffelijk en het stuurgedrag? Dat is exemplarisch. De fiets gaat zo snel dat we de Level TLM remmen als een tikkeltje te licht ervaren om het echt als complete controle te kunnen afstempelen. Die voorste Level TLM remklauw kan overigens dankzij een ingenieuze snelkoppeling vlot verwijderd worden van de voorvork. Zo kan je nog steeds met dezelfde inbus 5 je voorwiel van de steekas van de Lefty draaien zonder dat je remklauw de remschijf blokkeert. De remklauw terugzetten is kinderspel en de uitlijning bleek iedere keer perfect.

Over de gebruikte SRAM X01 componenten valt weinig te zeggen: ze doen exact dat wat ze horen te doen en doen dat met verve. We kunnen wel wat zeuren over geuren en kleuren: de koperkleurige ketting had van ons ook gewoon zwart mogen zijn. Maar ieder zijn ding. Over het doel van de Scalpel zullen we duidelijk zijn: hij is en blijft een racer maar kan dat uiten op een breder spectrum aan trails. We lieten de Scalpel SE zelfs los op grotere jumps. Zolang je de teugels strak in handen houdt, kan hij het perfect aan. De Horst link achterdemping is efficiënt maar niet super comfortabel. Vergelijken we met de Kona Hei Hei dan pusht deze fiets je meer om het uiterste uit jezelf te halen en jezelf alert te houden. Laat je de teugels vieren en wissel je een actieve rijstijl om voor een afwachtende stijl dan is dit niet de fiets voor jou. Toch vreemd hoe twee crosscountry racers op 120 millimeter veerweg zo verschillend van elkaar kunnen zijn. Prachtig hoe er zo een fiets voor ieders doel bestaat.

CONCLUSIE / AFSLUITING

De Scalpel SE 1 liet ons vorig jaar al zien dat Cannondale met de nieuwe Scalpel een troef in handen had. De SE TLD Lefty doet daar een schepje bovenop en maakt nog meer duidelijk dat je ook op een racer plezier kan maken. De Lefty Ocho is in zijn 120 millimeter variant op en top en staat hier perfect. Hoe we hierop de drang naar snelheid ervaren is geweldig. Je haalt het beste uit jezelf en je bezorgt jezelf letterlijk kippenvel van enthousiasme. Het totaalpakket vraagt je wel om diep in de buidel te tasten maar daarna ga je op pad met een knap staaltje techniek dat van voor tot achter weet van wanten. De mogelijkheid om twee volledige bidons mee te nemen is welkom en de Stash toolkit is super fijn. De Scalpel SE LTD is een fiets naar ons hart.

INFORMATIE KADER

Model: Cannondale Scalpel SE LTD Lefty

Prijs:8399

Gewicht: 10,89 kg

Wat vinden wij top:

  • Prachtig afgewerkt frame
  • Lefty Ocho imponeert ook in de 120mm versie
  • De 'Need for Speed' op deze fiets is enorm
  • Stash toolkit onder de bidonhouder is superhandig
  • De snelkoppeling om de voorste remklauw los te maken werkt subliem, uitlijning is keer op keer perfect

Wat zouden we graag anders zien:

  • Een dropper met iets meer drop kan prima bij de L

Tags : cannondale lefty mtb scalpel racer



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok