Als de ene deur sluit, gaat een andere weer open


door : Redactie Mountain Bike Plus 20 jul. 2020

Een proteam runnen in tijden van corona is geen sinecure. Bij Cannondale proberen ze ook de positieve kanten te bekijken. Teammanager Daniel Hespeler en performance manager Phil Dixon over de grote reset, trainen in lockdown en nieuwe kansen.

Bijna het volledige team van Cannondale Factory Racing XC zat in Zuid-Afrika toen het coronavirus Europa binnenstormde. De Cape Epic stond voor de deur en die leek lange tijd 'gewoon' door te gaan. "Die weekvoelde best angstaanjagend", vertelt Phil Dixon, de zogenoemde Performance Manager van de Duitse proploeg. "Het was echt een rollercoaster. Het voelde de vrijdagavond voor de proloog al alsof we de hele Cape Epic achter de rug hadden. We kregen veel telefoontjes en nieuws vanuit het thuisfront, wisten niet goed waar we aan toe waren. Die avond hoorden we dan toch dat we naar huis moesten, de Cape Epic werd afgeblazen. Het gevoel dat loskwam, was een mix van opluchting én teleurstelling. We zijn gelijk vluchten gaan boeken, of we de landen nog in zouden komen was ook wel spannend. Dat is gelukkig gelukt. Toen ik eenmaal thuis was, in Engeland, stortte ik in. Ik heb echt een paar weken nodig gehad om te herstellen van die achtbaan aan emoties."

Geen vakantie
En sindsdien staat Dixon samen met teammanager Daniel Hespeler voor een nieuwe realiteit. Ze leiden een team dat lange tijd geen concreet doel had om naartoe te werken. Inmiddels is dat wel zo, aangezien de UCI een nieuwe kalender heeft gepubliceerd. Maar in deze tijd is helemaal niks écht zeker. "Niemand had zoiets ooit verwacht of gepland. Normaal gesproken kijk je naar een raceschema en ga je vanaf de eerste race 'achterstevoren' plannen", vertelt Hespeler. "Onze voorbereiding was dezelfde als altijd.We begonnen heel normaal aan het seizoen, maar moesten in maart ineens alles aanpassen. Je hebt geen doel meer om naartoe te werken, bekijkt hoe de situatie is en hoe die zich gaat ontwikkelen en moet je staf en rijders toch in een bepaalde vorm van gereedheid houden. Je kunt ze niet zomaar op vakantie sturen, het seizoen had ook in juni weer kunnen beginnen. We hebben daarom altijd een basislevel bewaakt, waarmee ze binnen zes weken aan de start van een race op niveau konden staan." Dixon: "We kunnen alleen plannen aan de hand van wat we weten. Je moet kunnen veranderen, aanpassen als de omstandigheden daarom vragen. Het is net als een race: je kunt het beste plan van de wereld hebben om te winnen, maar als iemand in de eerste kilometer al aanvalt, moet je toch reageren. Je moet flexibel zijn."


Training lockdown
Met drie XCO-toppers uit drie verschillende landen en twee werelddelen, werd het voor Cannondale nog een stukje lastiger. Manuel Fumic woont in Duitsland, Maxime Marotte in Frankrijk en HenriqueAvancini is een Braziliaan. "We willen volledig geïnformeerd zijn om te weten wat we wel en niet mochten doen. In Duitsland is nooit een volledigelockdown geweest, Brazilië was ook vrij los, maar in Frankrijk moesten ze twee maanden binnenblijven", vertelt de teammanager. Zijn coach Dixon is verantwoordelijk voor de sportieve kant. Hij zet bijvoorbeeld trainingsschema's in elkaar, iets wat veel extra werk kost gezien de maatregelen die per land verschillen. "Maxime kon in Frankrijk maar heel weinig doen. Gelukkig hadden wij afgelopen winter bij Manuel en hem al een volledige indoor trainingsset geïnstalleerd. Daardoor kon hij online bikesessies doen. Daarnaast heeft hij via Zoom regelmatig afgesproken met onze fysio, om zijn mobiliteit en souplesse op niveau te houden. Op zo'n Kickr of Zwiftzit je vooral in één positie, terwijl je buiten op de mountainbike heel veel beweegt. Het is dus belangrijk dat hij die flexibiliteit in zijn bewegingen houdt. Daarnaast had hij een gymprogramma voor thuis en mocht hij rondjes in een straal van 1 kilometer rond zijn woning lopen. Hij was dus heen en weer aan het rennen door zijn straat, zodat hij maar eengemengd programma had." Te veel doen wilde Phil ook voorkomen. "Het is heel belangrijk om in deze tijd goed op je lichaam te letten."Hespeler: "We wilden geen risico's nemen met hun gezondheid, heel voorzichtig zijn. Als ze op de limiet trainen, kan hun immuunsysteem te wankel worden." Dixon ging ook alle gevaren uit de weg. "Ik wilde ze geen technische trails laten rijden. Stel dat ze een ongeluk krijgen en dan naar het ziekenhuis moeten. Dat is niet gepast in deze tijd."

De coach merkt dat zijn atleten zich minder aan hoeven te passen in een dergelijke periode als anderen, op het gebied van hygiëne. "Zij nemen bijvoorbeeld altijd al handgel mee op reis. Ze reizen naar en presteren op allerlei plekken op aarde. Ze zijn fit, sterk en goed gedrild."

Van de drie rijders heeft Avancini de meest geavanceerde mogelijkheden om zijn trainingen in en rond huis te verrichten, vertelt Dixon. "Zijn vader heeft een fietsenwinkel, met daarbij een team- en performance center. Daar heeft Henrique veel kunnen trainen. Hij kon ook zijn massages en fitnesswerk blijven doen. Hij voelde zich er niet lekker bij om ver buiten zijn huis te fietsen, vond dat hij daarmee de verkeerde boodschap uitdroeg. Hij is dus vooral op lokale trails en offroad geweest." Avancini kan zelfs World Cup-tracks nabouwen, zo vertelt Hespeler. "Hij heeft een eigen trainingscentrum op een geleend stuk grond, waar hij tracks namaakt. Daar liggen dus de rock gardens, drops en jumps van World Cup-races. Henrique is sowieso best een grote ster in Brazilië."Avancini vierde op 31 maart overigens ook nog zijn 31ste verjaardag, volledig alleen. Hij gaf zichzelf een bijzonder cadeau: 31 keer dezelfde trail van 2,5 kilometer op en neer. 10 uur op het zadel...

De derde rijder van het team, Fumic, had de meeste vrijheid. In Duitsland is geen sprake geweest van een volledige lockdown."Alleen met drie kinderen thuis die niet naar school konden, ben je toch ook met andere dingen bezig."


Herprogrammeren
Dixon had meer werk dan in reguliere seizoenen de afgelopen periode. Normaal gezien staat alles wel gepland in maart, met het oog op de aankomende races en dit jaar de Olympische Spelen. Hij moest gaan herprogrammeren. Zijn rijders gemotiveerd houden, ondanks het troebele vooruitzicht. "Doelen stellen werd daardoor lastig. Sommige atleten vinden een reguliere routine prima, anderen willen zich echt verbeteren op bepaalde punten. Denk aan hun tijd als ze 5 kilometer hardlopen of het verbeteren van hun piekpower. Op dat laatste heb ik wel wat nadruk gelegd. In de huidige XCO, met de shorttrackraces, zijn sprint, versnelling en pieken op het juiste moment heel belangrijk. Ook visualisatie van een race kan van grote waarde zijn. We werken met een sportpsycholoog, die helpt de rijders daarin."

Het is aan Hespeler om ook de staf gemotiveerd te houden. "Ze hadden juist nu veel tijd om na te denken over wat beter kon in hun werk. Dingen oppakken waar je normaal geen tijd voor hebt. Een concreet voorbeeld daarvan is onze vrachtwagenchauffeur. Hij is ook verantwoordelijk voor het juist opzetten van de pits. Maar hij is ook de enige die precies weet hoe dat moet. Voor hem was het de uitdaging om een systeem uit te dokteren, waardoor de pit ook opgezet kan worden als hij er niet is. Denk dan aan een gedetailleerde beschrijving. Anderen zijn weer bezig met het testen van de juiste combinatie band-wiel, daar heb je de rijders niet per se voor nodig."

Reset
En dan het mentale aspect. Hoe hou je dat in orde? Daar hebben Hespeler en Dixon een duidelijke visie op. "Door in verbinding te blijven met elkaar. We houden elke week een conference call met het hele team samen, van mechanics tot fysio's, management, coaches, de kok, vrachtwagenchauffeur en de rijders. Het teamgevoel blijft zo goed, ook al opereer je nu niet als team." Voor Dixon was deze periode 'een big reset'. "Niemand is begonnen met fietsen om daar geld mee te verdienen, maar om de vrijheid en het plezier die het geeft. Have fun op de bike, dat is belangrijk. Max rijdt nu na de lockdown weer over de toppen van grote bergen, over trails die hij een paar jaar niet heeft gereden. Dat is het grote genieten. We hebben nu meer tijd om te besteden aan onze familie en om aan andere dingen te werken." Dat neemt hij ook mee, naar de toekomst. "Neem regelmatig tijd om te reflecteren, te denken aan wat je allemaal bereikt hebt in de afgelopen dagen en weken. Als individu, maar ook in je werk. Geniet van de simpele dingen, beschouw alles niet als vanzelfsprekend. Misschien krijg je nooit meer de kans om het mee te maken. Geniet van de reis die het is om de beste te worden."

Pensioen Fumic
Avancini is 31, Marotte 34 en Fumic 38: over ervaring niet te klagen bij Cannondale. Hoewel niemand een dergelijke crisis eerder heeft meegemaakt, merkt Hespeler wel dat die levenskennis een voordeel is. "Als je jong bent, ben je een wild paard en wil je blijven rennen, ook al kan dat niet. Dat kun je dan maar moeilijk accepteren. Deze drie zijn wat kalmer. Maar toch heeft het ook voor hen zijn uitdagingen. Manuel wilde zijn carrière afsluiten aan het einde van dit seizoen, het liefst met de eindzege in de Cape Epic. Nu staat hij voor de vraag: stoppen of toch nog een seizoen doorgaan?" Dat is niet de enige uitdaging voor de teammanager. "We zitten in een vrij zware situatie, aangezien alle contracten van zowel sponsoren als rijders dit jaar aflopen bij ons. We moeten nu gaan onderhandelen in een heel onzekere periode. Maar je moet in sport altijd naar de positieve kant blijven kijken, anders kom je niet ver. We zijn al bezig met 2021 en de verschillende scenario's aan het onderzoeken. De fiets is enorm populair momenteel, de vraag ernaar groeit. Ik denk dat onze sport daar ook van gaat profiteren."


Als de kalender echt doorgaat zoals die nu klaarligt, krijgen de teams er nog een gigantische uitdaging bij. Het volledige schema aan wereldbekers en wereldkampioenschappen is in vijf weken gepropt. "Dat wordt heel goed plannen", analyseert Dixon. "Herstel zal het sleutelwoord zijn. Zij die het best herstellen, zullen het meest consistent presteren. Ons grote voordeel is dat wij een van de weinige proteams zijn die normaal gesproken van februari tot en met eind oktober op hoog niveau rijden. We doen mee aan de Cape Epic, Tankwa Trek en Brasil Ride. Daardoor hebben wij veel kennis op het gebied van herstel." Hespeler: "Dat wordt interessant, zo veel achter elkaar racen. Ik vind het best opwindend, onze hoofden draaien overuren om dat goed in elkaar te zetten. Ik denk dat het voor de sport in zijn algemeen misschien wel heel goed is. Mensen en de media kunnen vijf weken lang, elk weekend de sport volgen. Zo blijf je nauw betrokken." En een World Cup zonder publiek, kan hij zich dat voorstellen? "Jawel, want we doen ook weleens mee aan kleinere races en daar staan weinig mensen. Maar een World Cup wordt juist zo speciaal en uitdagend omdat er tien- tot twintigduizend man langs de track staan. Zij zorgen voor een heel unieke sfeer. Het zal niet makkelijk zijn, mochten we dat missen."

Beide heren vinden het wel belangrijk om een toevoeging te maken. "Mountainbiken is nu natuurlijk niet het belangrijkste dat de mensen nodig hebben. Maar het is onze professie, vandaar dat wij er natuurlijk wel een soort urgentie bij voelen."

Tags : Cannondale



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer



Mountain Bike Plus maakt gebruik van Cookies ter verbetering van onze website. Maakt u verder gebruik van onze website dan gaat u hiermee akkoord.
Meer informatie

Ok