Mountainbike-awards voor Van Houts, Terpstra, Vader en De Vries

Rudi van Houts (elite-mannen) en Anne Terpstra (elite-vrouwen) zijn uitgeroepen tot mountainbiker van het jaar 2015. Milan Vader en Didi de Vries zijn de meest veelbelovende talenten van het afgelopen seizoen. Het viertal kreeg de bijbehorende mountainbike-award dinsdag 29 december uitgereikt in het Mountainbikemuseum in Arnhem. Tijdens dezelfde uitreiking kreeg Bart Brentjens een Lifetime Achievement Award.

Elite-mannen
De 31-jarige Rudi van Houts (Multivan-Merida) voldeed met een tiende plek op het EK in het Italiaanse Chies d'Alpago aan de kwalificatie-eis voor de Olympische Spelen van 2016. De mountainbiker uit Luyksgestel, ook al aanwezig op de Spelen van Peking en Londen, was daarnaast de best presterende Nederlander in de wereldbeker. Hij finishte vier keer in de top twintig, met een dertiende plek in Lenzerheide als beste resultaat. Op het NK pakte Van Houts brons, op het WK in Vallnord (Andorra) kwam hij als twintigste over de streep.

Elite-vrouwen
Met haar derde nationale titel op rij liet Anne Terpstra (Habitat Mountainbiketeam) in 2015 zien dat er nationaal gezien geen maat op haar staat. De Apeldoornse (24) timmerde echter ook internationaal aardig aan de weg. Ze werd twintigste op het WK en boekte met een dertiende plek in Lenzerheide haar beste prestatie in een wereldbekerwedstrijd tot nu toe.
Mede door haar constante eindklasseringen in internationale races klom Terpstra zelfs op naar de top tien van de UCI-wereldranglijst (negende).

Talent-mannen
Milan Vader (19) had in 2015 een verdienstelijk debuutjaar bij de beloftes. De coureur van het KNWU Team MTB van bondscoach Tim Heemskerk pakte in juli in Zoetermeer de nationale titel, werd knap negende op het EK en stond ook op het WK zijn mannetje met een dertiende plek. Zijn meest aansprekende resultaat boekte Vader in september in het Duitse Bad S├Ąckingen. Daar schreef hij een manche van de internationaal zwaar bezette Bundesliga op zijn naam.

Talent-vrouwen
Didi de Vries was dit jaar ongenaakbaar in de Benelux Cup. De 18-jarige Zeeuwse won bij de junior-vrouwen zes van de zeven manches en won daarmee ook vanzelfsprekend het eindklassement. Op het NK liet De Vries (Dare 2Be Waasland
Mountainbike Team) zien dat al die overwinningen geen toeval waren: ze pakte de Nederlandse titel.

Lifetime Achievement Award
Buiten zijn medeweten om - hij is zelf een van de initiatiefnemers van de stichting Mountainbike Platform - kreeg Bart Brentjens een Lifetime Achievement Award voor alles wat hij voor de mountainbikesport heeft betekend. Brentjens werd in 1996 in Atlanta de eerste Olympisch kampioen ooit. In de jaren daarvoor won hij ook het eindklassement in de wereldbeker en het WK. Hij was jarenlang actief op hoog niveau (hij was tien keer Nederlands kampioen cross-country) en is nu al meerdere jaren teammanager van zijn eigen team. Ook daarmee doet hij mee om de
internationale prijzen.