Van trailfun over legale doping tot bloedsnel racen


door : Jurgen Groenwals 12 jul. 2015

Eerste rij-impressies met Specialized Fuse Expert 6Fattie, Turbo Levo FSR Expert 6Fattie en S-Works Epic 29 World Cup.

We zitten in Spa en het is heerlijk weer. Specialized stelt hier al haar nieuwigheden aan dealers en media voor. En wat meer is, er is een aantal typisch Ardeense trails uitgezet waarop we de nieuwe beestje los mogen laten. Brutaal steile klimmetjes, flowy singletrails, razendsnelle afdalingen, boomwortels, keien, … iedereen die wel eens in deze buurt rijdt, weet waarover we spreken. Minder dan een uurtje na aankomst smijten we ons been over een fonkelnieuwe bike.

Fuse Expert 6Fattie

Geen enkele fabrikant ontsnapt aan de trend van extra dikke banden. Ook Specialized pakt ermee uit, maar doet dat dan wel meteen op een manier die voor extra fun op wat als de ultieme trail hardtail wordt omschreven. De Fuse 6Fattie combineert 650b wielen met 3.0" brede banden. Specialized voorziet de Fuse 6Fattie echter van een revolutionair Diamond Stay Design, een soort uitholling in de liggende achtervork ter hoogte van het crankstel. Dat maakt dat de chainstays extra kort blijven, de brede banden toch nog netjes passeren en er meteen ook ruimte gecreëerd wordt voor het tandwielblad. Want zeg nu zelf, 430 millimeter korte chainstays, dat verwacht je niet op een bike met 3.0 banden. En nu het toch even over geometrie gaat, ook de 67° balhoofdhoek en de lage bottom bracket tekenen paraat voor messcherp sturen. De Expert waarmee wij de trails aanvallen, ziet er meer dan uitstekend uit. Een lichtgewicht M4 aluminium frame, Manitou Magnum Comp 650 vork met 100 millimeter veerweg en een WTB Scraper i45 wielset. Die wielset heeft 45 millimeter brede aluminium velgen om de 6Fattie Ground Control-banden netjes op kwijt te kunnen.

En dan duiken we het bos in. Het eerste deel van de trail is heerlijk flowy, bezaaid met hindernissen. De Fuse Expert 6Fattie verslindt ze met een dikke, vette grijns. Dit is zo'n fietsje waarbij fun in grote letters op het frame gebeiteld zou moeten staan. Sturen gaat - zoals verwacht aan hand van de theorie - messcherp. Tot die eerste gemeen steile klim eraan komt. Onze vrees blijkt echter helemaal ongegrond. Ook klimmen gaat nog steeds prima. De 3.0-bznden vergroten het contactoppervlak en geven je ongekend veel grip, zonder meteen aan snelheid te moeten inboeten. Akkoord op die ene lange klim voel je het extra gewicht dat je meeneemt, maar trailrijden gaat meer om de pret in de afdaling of op flowy trails dan om Strava-kommetjes mee te pikken. Het blijft ons verbazen hoe snel en scherp dergelijke dikke banden toch de bocht door gejaagd worden. De Manitou-vork vraagt nog wat gewenning, deze eerste kennismaking is te kort om er het maximale uit te halen, maar de gehele no-nonsens afmontage van de Expert maakt duidelijk dat de trail best een pak ruiger kan dan wat we tot nu toe reden. Na iets meer dan een uurtje raggen staan we terug aan ons startpunt. Te kort om een gedegen oordeel te vellen, maar wat we alvast kunnen meegeven is dat de Fuse Expert 6Fattie comfort en grip in een heerlijk speels pakket biedt.

Turbo Levo FSR Expert 6Fattie

Ik kijk op hartslagmeter annex GPS en merk waarden die je niet meteen verwacht op een steile, lange klim. Ik spurt aan 20 kilometer per uur omhoog en mijn hartslag tikt amper 120 slagen aan. En neen, ik ben niet zo goed getraind dat dit normaal is. De Levo dendert dankzij een bijzonder krachtige motor over de trails. De Levo is simpelweg een erg knappe afgemonteerde elektrische mountainbike. De geometrie is gebaseerd op die van de 6Fattie-modellen, de motor en het bottom bracket liggen lekker laag, chainstays zijn kort gehouden en een balhoofdhoek van 67° maakt er een heerlijk sturende bike van. Maar wat de Levo zo erg mooi maakt, is de manier waarop motor en batterij zijn weggewerkt. Je moet echt al gaan kijken om nog te merken dat je met een e-bike te doen hebt. Komt daarbij dat er geen display op het stuur staat - ook wel omwille van de kwetsbaarheid van de eigenlijk controle-unit van je e-bike en de Levo is visueel een van de mooiste e-mountainbikes momenteel op de markt. Het is ook een échte mountainbike: RockShox Pike voorvork, Fox Float DPS-demper, Sram Guide RS-remmen, X1-schakelsysteem en een hee mooie Command Post iRCC-seatdropper. Een compacte en lichte 250W-motor levert flink wat kracht om over de Ardense trails te knallen. Drie modi - Turbo, Trail en Eco - zorgen voor drie keer verschillende ondersteuning. De Li-Ion-batterij is makkelijk verwijderbaar en laadt op in 3,5 uur. Mooi is de snelheidssensor die in de remschijf zit ingewerkt. Het systeem in ANT+-compatibel en in de heel nabije toekomst komt er een Mission Control App aan. Daarmee kan je de motorkarakteristieken zelf tunen, of stel je een afstand of rijtijd in en de Levo bepaalt zelf hoeveel ondersteuning de motor je biedt. Strava-integratie en navigatie, een diagnose-systeem, … de integratiemogelijkheden zijn eindeloos.

Op de trails ontpopt de Levo zich als een lekker snelle, betrouwbare en wel heel erg degelijke mountainbike. Die beklimmingen gaan ongezien vlot. We merken een bijzonder steil, met stenen bezaaid pad, zo eentje waar je op eigen kracht nooit boven raakt. De Levo rijdt er netjes boven. Het vraagt wat gewenning en zoeken naar de juiste trapcadans, maar eens je daarmee vertrouwd bent, is eigenlijk geen enkele hindernis nog onmogelijk. De keerzijde ontspint zich in de afdaling of op goed bollende vlakke stukken. De Levo is begrensd op ongeveer 27 km/uur. Vanaf pakweg 25 km/uur voel je de kracht afvlakken. Gaan je niet elektrische bikemakkers als gek op de pedalen rammen, dan moet je ze laten gaan. Geen nood, op de volgende klim rij je hen al fluitend weer voorbij. Alsof ze stil staan. In de afdaling voel je het extra gewicht dat je als het ware naar voren duwt, pas daar je rijstijl en bochtentechniek op aan. Niets veronrustend, zowel Pike-vork als Guide-remmen zijn gebouwd voor het ruigere werk. Elektrisch gedopeerd de berg op en door bos en dal scheuren, nooit gedacht dat het zoveel pret zou zijn.

S-Works Epic 29 World Cup


"Ach, aan die Epic is niets veranderd, daar hoef je niet meteen mee te gaan rijden", krijg ik als boodschap mee. Euhm akkoord, maar ik heb nog wel even een paar uurtjes tijd en vooral heel veel zin om even pijlsnel over deze trails te gaan rammen. "En de fotograaf kan niet mee voor actiebeelden, hoor." Niet erg, ik laat me door niets weerhouden om te gaan knallen. Iets meer dan twee uur later rij ik opnieuw binnen en kan ik enkel nog 'waanzinnig snel' stamelen. De Epic heeft natuurlijk een enorm palmares, zowel in crosscountry als in marathonracing, maar dat die zo hard zo gaan en ondertussen zoveel controle zou leveren, was ook voor mij nog een verrassing. De geometrie, de hele FSR-ophanging, de Brain, de bovengemiddeld goede afmontage en het lage gewicht maken van de S-Works Epic een bloedsnelle racemachientje. Het full carbon frame is stijf en licht, de vorm van de chainstays bijzonder indrukwekkend. De Brain-technologie herkent het verschil tussen input van de rijder en input van het terrein en werkt quasi feilloos. Wat het helemaal mooi maakt, is dat Specialized die Brain-technologie ook in de RS1-vork heeft verwerkt. En als surplus, krijg je met amper drie kabels wel een heel erg cleane cockpit. Sram XX1-aandrijving, Shimano XTR-remmen, volledig interne kabelgeleiding, carbon Roval Control SL-wielen, Fast Trak-banden -vreemd om na al dat rijden met extra dikke banden weer op een 'gewone' 2.0 te stappen - de S-Works Epic is het summum van crosscountryracing. Je gaat harder bergop, trapt overal twee tanden groter, accelereert na de bocht weg als een bezetene en hebt overschot aan vertrouwen in eender welke afdaling. Snelheid, vertrouwen, controle, comfort, … alles wat je maar kan wensen van een lichtgewicht racebike. Let op dat je niet met je ogen knippert, want je zit niet alleen meteen een paar honderd meter maar ook twee bochten verder. Het moet zijn dat de heren Absalon en Schurter ongelooflijk sterke rijders zijn om zelfs maar in het wiel van Kulhavy op deze Epic te kunnen blijven. Rijden met de S-Works Epic lijkt wel competitievervalsing. Verslavend snel.

Tags : specialized, levo, s-works, epic, fuse, 6fattie



Reacties


  • Ger van de bijl
    18 jul. 2015

    Weer moei werk geleverd .

Reageer