Trailsearch op de grens


door : Irmo Keizer 3 mrt. 2015

Ik word wakker en tuur uit het raam. Slaperig Sospel ontwaakt langzaam. Rookpluimen ontsnappen uit schoorstenen, oude vrouwtjes waggelen wankel over straat. Ik schiet in mijn kleding. Vandaag ga ik op pad met Ash Smith, organisator van de Trans-Provence en inmiddels zelf wonend in Sospel. We werken de nodige koffie weg om het vroege uur te verdrinken in een rivier van warme cafeïne. Ondertussen bepalen we met topografische kaarten onze weg voor vandaag. We zullen richting Italiaanse grens rijden om aan die kant van de vallei op zoek te gaan naar nieuwe trails. Even later rijden we het dorp uit en duiken meteen het bos in.







De weg laat er geen twijfel over bestaan, vandaag moet er gewerkt worden. Geen uplifts, maar rauwe spierkracht is er nodig om straks van die afdaling te gaan genieten. Wat makkelijk begint, wordt langzaam maar zeker steeds uitdagender. Halverwege onze klim komen we tegen de Italiaanse grens aan. Mijn voet blijft hangen in prikkeldraad. De Tweede Wereldoorlog heeft ook hier zijn littekens achtergelaten. Veel van de trails waarop we rijden zijn door de arbeid van soldaten ontstaan. De bunkers waar we nu tegenop rijden zijn het tastbare bewijs van de strijd die zich ook hier heeft afgespeeld. We rijden om de berg en worden begroet door de 'dessert-klim'. Nog even doorbijten. Het laatste stuk is steil, grof en laat je voelen dat je net al ruim 1300 verticale meters bent gestegen. Het echte werk, maar ook dat kan zo lekker smaken. Je hart slaat er lustig op los, zweet parelt 'en-masse' van je voorhoofd en spieren verzuren. Boven is het uitzicht zoals je het zou verwachten. En toch, toch is het iedere keer weer genieten. Rondom is vrijwel alleen natuur te zien. Wegen en paden zijn er nauwelijks, laat staan bebouwing. In de verte bespeur ik de zee. We pauzeren even en vullen de verbrande calorieën aan met lekkernijen die we die ochtend bij de lokale bakkerij kochten.

Je schenen worden hier gegeseld. Zie het maar als een alternatieve tol voor dit goddelijk stukje biken.

Lijnkeuze
Wat volgt, is een pad over vlijmscherpe losse stenen en rotsen. Het pad gaat licht naar beneden, maar om vaart te houden moet je hier werken. Tegelijkertijd is het oppassen, want een fout en je ligt hier hard op de grond óf je snijdt een vers setje banden zo aan gort. Toch is dit pad erg lekker te rijden als je het betere technische werk op prijs weet te stellen. Na een minuutje of tien is het gedaan met de rotsen en wat volgt is een snel, flowy stuk trail. Stof en zon, heerlijk. De mediterraanse vegetatie laat ondertussen haar aanwezigheid duidelijk merken; de paden zijn dicht begroeid en je schenen worden hier gegeseld. Zie het maar als een alternatieve tol voor dit goddelijk stukje biken. Halverwege de afdaling doemen rotspartijen op die een flinke uitdaging vormen. Je wordt na de flowy trails brutaal wakker geschud. Voor ons liggen twee verticaal uit de grond stekende rotsplaten, ertussen, een strook van nog geen veertig centimeter breed. De linker plaat is nét groot genoeg om overheen te rijden, maar een foutje resulteert in een nare val in datzelfde strookje. Lijnkeuze blijkt ook in de secties die volgen belangrijk; sommige lijnen zijn simpelweg onmogelijk te rijden. Degene die wel te rijden zijn, moeten met volle overtuiging worden gereden om niet alsnog de grond hardhandig te kussen. Met de zee nu echt vlakbij doemen hier en daar sporen van beschaving op. Oude verlaten huizen getuigen van vervlogen tijden. Nog geen dertig seconden later rijden we plots over de kustweg richting Ventimiglia. Op naar de pizza. Een paar biertjes later stappen we voldaan in de trein, terug naar Sospel. Wát een dag!




De
Maritieme Alpen
De Maritieme Alpen is een bergreeks in het zuidwesten van Frankrijk die zich uitstrekt van de Franse Provence tot de Italiaanse regio's van Piemonte en Ligurië. Met pieken tot 3297 meter is het een van de mountainbikeparels van Europa. De massa's trails die hier gedurende de eeuwen in verschillende oorlogen en door bewoners zijn aangelegd, klinken uitnodigend. Die oorlogsgeschiedenis is op veel plekken in het grensgebied zichtbaar. Aan weerszijden van de grens liggen forten, bunkers en vestigingssteden. Sommige steden wisselden gedurende de geschiedenis regelmatig van eigenaar, terwijl andere steden stadstaten vormden. Kortom, de Maritieme Alpen vormen een prachtige mix van cultuur, trails, natuur en geschiedenis. De eeuwenoude trails lopen dwars door de bergen, over een verscheidenheid van ondergronden, tot aan de Ligurische Zee (een onderdeel van de Middellandse Zee). De lage bevolkingsdichtheid in het gebied achter de kust zorgt voor een fantastische natuurbeleving. Je kunt hier echt dagenlang op pad zijn zonder ook maar één persoon tegen te komen.

Ligging en bereikbaarheid

Vliegtickets naar Nice zijn buiten de zomermaanden iets schaarser, maar nog steeds gemakkelijk te vinden. Vliegen kan vanaf Brussel, Eindhoven, Dusseldorf of Amsterdam. Wij vlogen voor een kleine 200 euro op en neer, inclusief bagage en een fiets. Ga je zonder fiets én beperk je je tot alleen handbage, dan kun je al voor zo'n 40 euro vliegen. Transavia is een van de maatschappijen die niet zo moeilijk doet over een kilootje meer in je biketas, een prettige én nieuwe ervaring voor ons. Reken voor het vervoeren van je fiets op zo'n 40 euro per vlucht. Wil je met de auto, dan is de reis een stuk langer en misschien zelfs duurder. Afhankelijk van de route die je kiest ben je zo'n 60 tot 150 euro aan tol kwijt.

Verblijf

Er zijn niet heel veel verblijfsopties zodra je landinwaarts trekt. Wij verbleven in de Auberge du Pont Vieux, waar je vanaf 50 euro per nacht per persoon in vol pension verblijft. Tim, de Engelse eigenaar, is vriendelijk en behulpzaam en heeft een kelder voor je bike ter beschikking, evenals een hogedrukreiniger en wat klein gereedschap. Website

Georganiseerde tochten

Wil je liever begeleid onderweg, dan is Ash de aangewezen persoon om bij aan te kloppen in Sospel. Zijn trailkennis is groot en hij kan je voorzien van de beste crosscountrytrail tot de meest extreme downhill. Ash biedt met de Trans-Provence organisatie verschillende mogelijkheden, van de keiharde Trans-Provence tot een Trans-Provence guided tour: een meer relaxte manier van de Trans-Provence beleven. Website

Tags : frankrijk, provence, sospel, trans-provence



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer