Nové Město opent het wereldbekerseizoen crosscountry


door : Jurgen Groenwals 22 mei 2015

Dit weekend trapt het wereldbekercircus crosscountry hun seizoen op gang in het Tsjechische Nové Město na Morave. Het Tsjechische stadje staat jaar na jaar garant voor spektakel en spannende races. Niet voor niets werd Nové Město reeds vier maal uitgeroepen tot beste crosscountry-wereldbekerwedstrijd. Deze wedstrijd is meteen ook de uitgelezen kans voor vele renners om vertrouwd te raken met wat het strijdtoneel voor het wereldkampioenschap in 2016 zal zijn.

Nové Město is een schitterende locatie en het parkoers is niet meteen voor doetjes. Het amfitheater, gebouwd voor het wereldkampioenschap biathlon, is bezaaid met rotsen en boomwortels. Reken daar op zondag nog duizenden supporters bij en je begrijpt dat de adrenaline en de hartslag sowieso hoge toppen zullen halen. Steil, technisch, loodzwaar, … alle adjectieven die je bij crosscountry-racing kan bedenken zijn van de partij op dit parkoers waar glorie en drama om elke hoek schuilen.

Vorig jaar trok Nino Schurter meteen na de start ten aanval om er alweer een heuse one-manshow van te maken. Afrekenen moest Nino met twee eerder verrassende namen: Martin Fanger en Stéphane Tempier. Julien Absalon had ondertussen tijd verloren door een valpartij. Thuisrijders Ondrej Cink en Jaroslav Kulhavy deden hetzelfde maar dan door lekke banden. Fanger moest op het eind van de wedstrijd door een lekke band en een valpartij afhaken, Tempier kon het gaatje op Schurter niet meer dichtrijden. Milatz werd derde, Australisch kampioen Dan McConnell en Julien Absalon maakten het podium compleet.

Bij de dames stond er geen maat op Pauline Ferrand-Prévot. De jonge Française reed soeverein van start tot finish aan de leiding en diepte haar voorsprong ronde na ronde uit. Mee op het podium kwamen Catharine Pendrel, Gunn-Rita Dahle, Irina Kalentieva en Jolanda Neff.

Ook de Eliminator-renners waren aan de beurt in Nové Město vorig jaar. Daar gingen de overwinningen naar de Sloveen Miha Halzer en de Zweedse Alexandra Engen. De latere wereldkampioen, de Belg Fabrice Mels, plaatste zich makkelijk voor de finale maar eindigde na kettingproblemen daarin als laatste.

Wat het dit jaar zal opleveren, is nog even koffiedik kijken. Als de onlangs gereden BMC Racing Cup in Solothurn een maatstaf kan zijn, dan verwachten we als vanouds een duel tussen Schurter en Absalon (op de nieuwe BMC Teamelite). In Solothurn kwam Schurter nooit in de problemen, terwijl Absalon op teammaat Flückiger moest rekenen om hem naar de tweede plaats te stuwen. Aan zowat elke wedstrijd waaraan Schurter en Absalon deelnemen, zijn ze de twee absolute topfavorieten. Maar we verwachten toch ook wel flink wat weerwerk van Dan McConnell, Florian Vogel, Stephane Tempier, Lukas Flückiger en Manuel Fumic. Of waarom niet van U23 wereldkampioen, Michiel van der Heijden. De Nederlander is in het Scott Racing Team van Schurter en Frischknecht prima omringd en zit in een uitstekende conditie. Kersvers Europees kampioen marathon en thuisrijder Kulhavy dient natuurlijk niet uit het oog verloren te worden. Van Belgische en Nederlandse zijde kijken we verder uit naar Rudi Van Houts, Kevin Van Hoovels, Sebastien Carabin, veldrijder Tom Meeusen, Bart De Vocht, Hans Becking, Jonas De Backer en Jeff Luyten.

Ook bij de dames belooft het een spannende strijd te worden. In Solothurn reed wereldkampioene Jolanda Neff, ondanks de nodige materiaalpech, naar de overwinning voor Esther Süss en de Zweedse Jenny Rissveds. Kan ze dit deze zondag herhalen? Dan moet ze echter afrekenen met Ferrand-Prévot, die geen al te beste beurt maakte in de BeMC. Maar ook dames als Catharine Pendrel, Tanja Zakelj, marahtonspecialiste Annika Langvad, Emily Batty en Esther Süss zullen mee om de knikkers strijden. Voor Nederland wordt het uitkijken naar de prestaties van Anne Terpstra en Marianne Vos, terwijl Belgische supporters zich schor schreeuwen voor Githa Michiels.

Eender hoe, zondag staat Redbull Live stream op onze schermen geprogrammeerd.

Het seizoen is begonnen, we kijken er met een meer dan gezonde dosis spanning naar uit.

Tags :



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer