Michiel van der Heijden: van belofte naar elite


door : Yves Brokken 21 jul. 2015

Michiel van der Heijden gooit al enkele jaren hoge ogen in het wedstrijdcircuit. We zouden bijna vergeten dat hij dat tot voor kort deed in de U23-categorie. Dit weekend werd hij andermaal Nederlands kampioen, maar nu voor het eerst bij de elite. Van der Heijden over zijn overgang van de beloften naar de gevestigde waarden.

Hoe kijk je terug op je seizoenen bij de beloften?
"Ik denk dat ik die drie jaar heel constant gereden heb, met drie medailles op het WK: brons, zilver en goud. Dat zie je in de beloftecategorie niet zo vaak. Je hebt er geregeld jongens die het uitstekend doen, maar ze houden het meestal geen jaren vol. Ik ben blij dat ik het langzaam heb kunnen opbouwen en een vrij constant niveau haalde. Dat ik dat kon afsluiten met die WK-titel was heel mooi, maar de elite is nu natuurlijk weer een flinke stap hoger."



Je bent inderdaad heel gestaag gegroeid. Is dat je grote sterkte?
"Dat denk ik wel. Als je prof wilt worden, moet je een constant niveau kunnen halen. Voor mezelf is het ook fijn, want ik weet waar ik aan moet werken. Als je de ene week goed rijdt en de andere week slecht, dan is het heel moeilijk om te bepalen waar je sterke en zwakke punten liggen."

Wat zijn je doelstellingen in je debuutseizoen op het hoogste niveau?
"Lastig te zeggen, want ik heb natuurlijk geen referenties. Ik hoop dat ik mijn constante niveau kan doortrekken. Ik moet wel een keer top twintig kunnen rijden in een wereldbekerwedstrijd. Als het parkoers me ligt en ik een goede dag heb, moet een top vijftien of een top twaalf misschien wel kunnen. Dat is niet onrealistisch en bovendien belangrijk in het kader van de Olympische Spelen."

Wat ziet ploegleider Thomas Frischknecht in Michiel van der Heijden?
"Hij kan de wereldbeker winnen"
"Michiel is een geweldig talent en toont zich altijd in grote doen voor de grote wedstrijden", strooit Thomas Frischknecht met lof. Frischi, zelf een doorwinterde ex-prof, is dit jaar zijn ploegleider bij het Zwitserse Scott-Odlo, waarvoor ook Nino Schurter rijdt. "Hij heeft alle kwaliteiten om de absolute top te bereiken. Alleen mogen de verwachtingen niet te hoog gesteld worden. Michiel zal de tijd moeten nemen om aan dit niveau te wennen. Hij krijgt bij ons drie jaar de tijd om zijn weg te vinden bij de elite. Het zal nog niet tijdens dit seizoen zijn, maar op lange termijn zie ik in hem een potentiƫle wereldbekerwinnaar."



Tags : michiel van der heijden, thomas frischknecht, scott-odlo



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer