Kemphanen


door : Jurgen Groenwals - foto's: Thomas De Boever 9 jun. 2017

De Cannondale Scalpel en de Scott Spark zijn twee spraakmakende crosscountry full suspensions. Twee bikes die enerzijds al geruime tijd mee de markt van lichte en snelle mountainbikes domineren. Twee bikes die anderzijds grondige vernieuwd werden dit modeljaar. Beide bikes willen haantje de voorste zijn. Reden genoeg om ze tegen elkaar uit te spelen.

Palmaresgewijs moet de Scalpel ruimschoots zijn meerdere erkennen in de Spark. Maar dat kunnen we over zo goed als elke bike schrijven. Het lijstje internationale overwinningen van de Spark is om duizelig van te worden en uiteraard is de Spark een fantastisch snelle en lichte bike, maar dat palmares heeft ook wel een en ander te maken met piloot Nino Schurter. Een palmares van echte internationale betekenis kun je beide renners in onze test niet meteen toeschrijven. Veel ervaring in meerdaagse marathons, flink wat trainingskilometers, biken om te genieten en de après-bike zeker niet overslaan, dat staat op hun palmares. Dus, kruipen we in de strakste outfit die we in de kledingkast kunnen vinden, tie-wrappen we een nummerbord op het stuur, zoeken we een pittig parkoers en gaan we racen. Voor een paar uur wanen we ons Nino Schurter en Marco Fontana. Het is net echt.


Raceday

De Citadel van Namen vormt het decor voor ons eigen crosscountrywedstrijdje. Wie die locatie een beetje kent, weet dat de afdalingen een mix tussen verduveld technisch, pittig steil en heerlijk flowy zijn. De klimmen zijn vervelend lang of pijnlijk steil. Vlak is het nergens. Kortom, een mooie doorsnee van een hedendaags crosscountryparkoers. De startklim gaat zij aan zij, de hartslag vanaf de eerste meter de hoogte in. Niet verwonderlijk. Beide bikes zijn echt wel aan elkaar gewaagd: het zijn lichte en stijve full suspensions waarbij elk spatje energie rechtstreeks vertaald wordt in voorwaartse kracht. In de eerste afdaling neemt de Spark het voortouw. Niet dat de Scalpel ver achter blijft, maar het vertrouwen van de Spark-rijder is blijkbaar net een tikje groter.

Op de meest technische stroken dendert de Spark als een trein door, door de krapste bochten stuurt hij als een kart. Een stuurfoutje wordt op de Spark meteen afgestraft. De Scalpel stuift voorbij. Met speels gemak, zo lijkt het.

We zigzaggen wiel aan wiel tussen bomen, wippen over de kunstmatig aangelegde bultjes op de downhilltrack, liften het voorwiel over omgevallen bomen en gaan helemaal los op worteltapijten. Zowel Spark als Scalpel zijn in hun nopjes hier. Dit is het geliefkoosd speelterrein van beide bikes. Zodra een van beide de ruimte krijgt, wordt er schouder aan schouder gevochten om de koppositie. Zelden hebben we ons tijdens een fietstest zo opgenaaid en uitgelaten tegelijkertijd gevoeld.

De Spark is voorzien van een Sram Eagle. Met zijn kransje van vijftig tanden is hij onmiskenbaar in het voordeel op die ene supersteile beklimming. De Scalpel-rijder zet voet aan grond en begint te lopen. Echt terrein verliezen doet hij al lopend trouwens niet. De grimas op het gezicht van de Spark-rijder verraadt dat het afzien is, maar hij redt het wel tot helemaal boven. Om daarna - uiteraard want nog in het zadel - afstand te nemen. Die hartslag gaat echt nooit meer omlaag, voor geen van beide overigens.

Licht, stijf, sterk en wendbaar. Het zijn de meest gebruikte termen voor hedendaagse crosscountry full suspensions. Spark noch Scalpel ontsnapt daaraan. We racen verder over trails, sturen door switchbacks - daarin is de Spark een tikje beter - of knallen met onverantwoord hoge snelheden naar beneden - daar komt die Scalpel aangevlogen. Met het toenemende vertrouwen gaat ook de snelheid de hoogte in. De vernieuwde geometrie, nieuwe Lefty en Monarch XX-demper van de Scalpel maken echt wel duidelijk dat dit een kolfje naar zijn hand is.

Hoe harder je gaat, hoe beter de Scalpel reageert. Tegelijkertijd is het aan boord van de Spark evenzeer kicken. Stuurt supersnel in en geeft erg veel vertrouwen in de afdaling.

De nieuwe Fox-demper reageert met name in het eerste deel van de veerweg zeer soepel. Net als die Fox Step-Cast waar wij toch wel danig van onder de indruk zijn, trouwens. Zowel Scott als Cannondale hebben met de nieuwe Spark en Scalpel te duchten crosscountrywapens aan de startlijn gezet. Beide bikes zijn bloedsnel, zowel bergop als bergaf en draaien hun hand niet om voor de steeds moeilijker wordende trails.

Onbeslist

De eerste rondjes zijn onbeslist. Ruim een uur later staan we doordrenkt van het zweet (het was dan ook een heerlijke zomerdag), rood aangelopen uit te hijgen en met een enorme grijns elkaar aan te staren. En plagend uit te dagen. "Kun je nu echt niet sneller?" - "Het zal wel aan de bike liggen!" Wat nou echt de snelste van de twee is, daar zijn we nog niet uit. Dus, wordt Nino Marco, Marco wordt Nino en doen we alles nog eens over. En nog eens. En nog eens. Tot onze benen helemaal verzuurd duidelijk maken dat we dat lokale biertje nu echt wel verdiend hebben. We laten onze alter ego's Schurter en Fontana voor wat ze zijn. Zij zitten nu aan de hersteldrank. Wij daarentegen…


Cannondale Scalpel-Si Carbon 1

Frame: BallisTec HiMod, Zero Pivot // Wielen: Cannondale CZero Superlight Hi-Impact Carbon// Voorvork: Lefty 2.0 Carbon// Achterdemper: RockShox Monarch XX // Versnellingen: Shimano XT XTR // Remmen: Shimano XTR // Gewicht: 10,3 kg // Prijs: € 6999 // Internet: www.cannondale.com


Scott Spark RC900 World Cup

Frame: Spark RC Carbon, IMP, HMX // Wielen: Syncros XR RC // Voorvork: Fox 32 SC Float FIT4 // Achterdemper: Fox Nude Trunnion DPS // Versnellingen: Sram X01 Eagle 1x12 // Remmen: Shimano XTR // Gewicht: 10,2 kg // Prijs: € 6299 // Internet: www.scott-sports.com



Tags : cannondale scalpel, scott spark



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer