Eerste testnotities: Specialized Epic HT


door : Christophe Knevels - foto's: Michal Cerveny 14 okt. 2016

Vorige week stonden we, samen met een groepje van nog een twintigtal journalisten, aan de start van de Rando Roc Altitude, goed voor een rit van 42 kilometer en iets van 700 positieve hoogtemeters. Hoofddoel van ons bezoek aan Roc d'Azur: een kennismaking met de gloednieuwe Epic HT van Specialized. Elk van ons is voorzien van een Epic HT Pro Carbon World Cup die tot in de puntjes is afgesteld door de mecaniciens van het Specialized Racing Team. De eerste testnotities.

De eerste kilometers gaan snel voorbij. Na elke bocht staan we op de pedalen. De groep journalisten deelt zich op, maar iedereen heeft er duidelijk zin in. De Epic HT is een echt competitiebeest als het op accelereren aankomt. Als je op de pedalen gaat staan, voel je meteen de meedogenloze stijfheid die kracht per direct omzet in vooruitgang. Door de hardheid van de achterkant is het wel belangrijk dat je je zwaartepunt goed verplaatst om grip te houden op technische passages. Een goede fully houdt op dat soort stroken toch nog net iets gemakkelijker tractie.

Na al dat klimmen komt er natuurlijk een moment dat het pad dat we volgen naar beneden gaat. De eerste stroken lopen vrij goed, maar al snel komen we wortels en grote stenen tegen. Snel trekken we de fiets door een paar switchbacks heen. Die zijn we voorbij voordat we goed en wel beseffen dat het hier over een pure wedstrijdhardtail gaat. De manier waarop de geometrie is aangepakt om de fiets een betere balans te geven, is subliem. De stabiliteit geeft je een enorme hoeveelheid controle, ook als het snel over flinke obstakels gaat. Deze fiets kan veel meer aan dan je in eerste instantie zou denken.

Het gevoel van de fiets bevalt ons wel. Heel wat andere merken zoeken tegenwoordig naar meer comfort in hun hardtails. Zo niet Specialized. Dat merk je ook tijdens het rijden: de fiets is knalhard zoals je dat verwacht bij een op pure prestaties gerichte fiets. Op ons heeft de Epic HT in elk geval een stevige indruk achtergelaten, en dan waren we nog niet eens met het absolute topmodel - de S-Works - onderweg!

Specialized Epic HT Pro Carbon World Cup
Frame: Fact 10m carbon, Boost // Wielen: Roval Control Carbon 29 Boost // Vork: RockShox Sid Brain 110x15 mm // Versnellingen: Sram X01 Eagle 12-speed // Remmen: Shimano XT M8000 180/160 mm // Gewicht: 9,5 kg // Prijs: € 4999 // Internet: www.specialized.com

Het nieuwe hardtailframe van de Epic HT

Fietsbouwers zoeken bij de ontwikkeling van nieuwe hardtails de laatste jaren ofwel naar meer comfort, ofwel naar het laagste gewicht. Voor de Amerikanen werd het lichtgewicht. De Epic HT is er duidelijk eentje van de soort 'less is more'. Door gebruik van een nieuwe carbonvezel uit de ruimtevaartindustrie kon Specialized meer dan 200 gram van haar vorige S-Works-hardtailframe afschaven. 875 gram wordt daarmee het magische nummer, een nummer dat natuurlijk hoort bij het topframe uit de S-Works-serie. De eigentijdse geometrie zorgt ervoor dat de fiets beter te hanteren is. De vlakkere balhoofdhoek maakt hem minder nerveus in snelle afdalingen, maar hij stuurt ook als de snelheid wat lager ligt nog snel en precies. Door de reach te verlengen en de zitbuishoek naar 74 graden te brengen, creëert Specialized een meer uitgebalanceerde zitpositie. De stack werd zo klein mogelijk gemaakt, mede dankzij een complete integratie van het balhoofd en de afschermkap. Zo kan het stuur ver genoeg omlaag, ondanks de grote 29"-wielen.


Onder de schuine buis is een soort bumper gemonteerd die ervoor moet zorgen dat er geen schade aan het frame ontstaat door een slag van de vorkkroon. Esthetisch niet het mooiste deel van de fiets, maar noodzakelijk.

Mede dankzij een complete integratie van het balhoofd kan het stuur ver genoeg omlaag, ondanks de grote 29" wielen.


Het frame heeft geen montagepunten voor een voorderailleur, maar Specialized ontwikkelde wel een beugel voor de montage van een voorderailleur die kan worden vastgezet op de bidonhouderboutjes van de zitbuis.


Tags : specialized, epic ht, roc d'azur



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer