Eerste test: de nieuwe Scott Spark


door : Jurgen Groenwals - foto's: Martin Bissig & Gaudenz Danuser 24 jun. 2016

"Een krat wijn voor wie de tijd van Nino verbetert!", moedigde teammanager Thomas Frischknecht ons gisteren nog aan. Onze eerste testritten met de gloednieuwe Scott Scale maakten duidelijk dat de Scale een uitzonderlijk snelle en prestatiegerichte hardtail is. Tijd om de Scott Spark onder handen te nemen. Die pogingen om een betere tijd neer te zetten op het wereldbekerparkoers hebben we trouwens laten varen.


Scott Spark

Rijdt Nino Schurter - als pleitbezorger van de 27,5" - nu met een 29"-bike? De afgelopen wereldbekerwedstrijden werd die vraag meermaals geopperd. Dat er een gloednieuwe en grondig aangepaste Spark zat aan te komen, dat kon je zo wel aan het frame zien. Alleen over de wielmaat bleven twijfels bestaan. Net als bij de Scale heeft Scott gewerkt aan gewicht, geometrie en comfort. Wat meteen in het oog springt bij de nieuwe Spark, is de plaatsing van de demper. Alle vorige modellen van de Spark kwamen op de markt met een demper horizontaal onder de bovenbuis, de scharnierpunten verbonden achternaaf met de liggende achtervorken. De nieuwe Spark gooit dat hele concept om.


De demper staat verticaal, parallel aan de zitbuis. Waar bij de vorige generatie Spark alle dempingskrachten op de bovenbuis werden uitgeoefend, komen die krachten nu ter hoogte van het bottom bracket terecht. Dat leidt ertoe dat je een stijver bottom bracket nodig hebt, maar wanneer je een stijf en sterk frame wilt bouwen, heb je sowieso een stijver bottom bracket nodig. Scott beschouwt de zone tussen headtube, bottom bracket en dropouts zowat als de ruggengraat van een frame. Dat moet sterk en stijf zijn.


De zone langs de bovenbuis en staande achtervorken kan op die manier lichter worden gemaakt. Verder opvallend aan het nieuwe veerconcept is het verdwijnen van scharnierpunt op de achtervorken. De natuurlijk flex van carbonvezels zorgt nu voor de beweging tussen staande en liggende vorken. De specifiek voor Scott ontwikkelde Fox Nude-demper is omgekeerd gemonteerd. De bevestiging is voortaan met twee losse bouten, het Trunnion-principe genoemd. Het resultaat: breder en stijver.


En er is nog meer. Het ontwerp en manier van bevestigen van de Trunnion zorgt voor een erg nette afwerking. De demper werd in een asymmetrisch design offset geplaatst, waardoor Scott op die plaats op het frame met rechte lijnen kan werken. Carbonvezels zijn nu eenmaal het sterkst en het stijfst als je ze in een rechte lijn plaatst. We bomen nog even verder. De oude achterdriehoek van de Spark bestond maar liefst uit achttien afzonderlijke onderdelen. Zonder scharnierpunt op de achternaaf kan Scott staande en liggende achtervork nu uit twee delen maken, een rechter- en een linkerkant. Met de nieuwe, aangepaste remklauw, die voortaan op liggende achtervork en een montagepunt op de steekas is gemonteerd, kan 130 gram gewicht bespaard worden op de achterdriehoek.

Gewicht

Het hoge woord is eruit: gewicht besparen! Nieuwe carbonvezels, aangepaste achterdriehoek, nieuwe remklauw, lichtere carbon rocker link, aangepaste scharnierpunten, nieuwe dropouts, … Het opgegeven gewicht voor het frame van de nieuwe Spark in maat M met 27,5"-wielen is slechts 1749 gram, inclusief demper. Sterker zelfs, om dat te bewijzen werd de weegschaal er bij gehaald, een frame (zonder decals) tikte zelfs op 1701 gram af. Die 1749 gram is dus een gemiddelde waarbij Scott nog een flinke marge heeft gerekend.


Geometrie

Een vlakkere balhoofdhoek (68,5°) en een kortere stuurpen (70 millimeter) geven betere controle en snellere stuurimpulsen. We trokken Nino Schurter aan de mouw omtrent zijn keuze voor een twentyniner en hij stelde onomwonden: "Met een negatieve stuurpen (25°) is mijn stuurinrichting en hoogte van deze twentyniner identiek aan die van de 27,5"-bike. Vanaf de eerste testmeters was ik enthousiast en kon ik echt geen negatieve punten vinden aan de geometrie van deze bike." De Boost-standaard leidt tot kortere chainstays (435 millimeter op de twentyniner), om de perfecte balans te vinden werd de zitbuishoek iets steiler (73,8°).

Spark-familie

Net als de Scale is de Spark gezegend met een grote familie. Er komen drie materiaalversies. HMX-SL en HMX voor de RC-modellen, HMF voor de niet RC-modellen en aluminium voor de goedkopere modellen. Al die versies zijn zowel met 29"- als 27,5"-wielen beschikbaar. Verder komen er Plus-size Sparks, met 130/120 millimeter veerweg. De RC modellen doen het met 100 millimeter veerweg, de overige krijgen 20 millimeter meer. Op de RC-modellen kan geen voorderailleur gemonteerd worden. Een complete Contessa-lijn voor de dames maakt het gamma helemaal af.

Trailrijden met een 100 millimeter racefully

We kiezen het topmodel, Spark RC900 SL en duiken - net als met de Scale - het wereldbekerparkoers van Lenzerheide op. Een indrukwekkend componentenlijstje volgt ons: Fox Step Cast en Fox Nude Trunnion, beide bediend door een Twinloc-hendel, Sram Eagle, Sram Level Ultimate-remmen, carbon Syncros-wielen en nieuwe Syncros-spulletjes. Die eerste rondjes op het wereldbekerparkoers doen onze mond openvallen: wat een bike!

Klimt echt als de allerbeste, dendert vol vertrouwen de meest technische stroken af en stuurt overdreven vlot door de bocht.

Blakend van zelfvertrouwen zeggen we volmondig ja op de vraag van Holger Meyer of we zin hebben in een beetje trailrijden. Holger Meyer is een mountainbikelegende. Wat hij lichte trails noemt, bestempelen wij in de Lage Landen als enduro. Toekomstige nota aan mezelf: "Wanneer Holger Meyer bedenkelijk kijkt en opmerkt dat de trails die hij in gedachten heeft 'interessant' kunnen zijn op dunne Rocket Ron-banden en slechts 100 millimeter veerweg, neem dan een andere fiets. Of ga ergens rustig een koffie drinken."


En zo komt het dat ik achteraan een groepje endurogetinte bikers bengel en behoedzaam tussen rotsblokken over veel te steile afdalingen laveer. Dat ik over heerlijke en prachtige trails raas en door een glad bos over boomwortels - remmen ingeknepen - naar beneden glijd. "Brake en hope for the best", lacht Holger me toe. Fijne raad. Alleen op de schaarse beklimmingen knal ik - vingers in de neus en breed glimlachend - mijn bikemakkers van de dag zo voorbij.

Aan boord van de Spark RC is het volop kicken en werken, adrenaline giert door de aderen. Natuurlijk is deze fiets niet gemaakt voor dit soort terrein, maar toch gaat hij heel netjes over de trails. Stuurt snel, geeft veel vertrouwen in de afdaling, knalt in de beklimming. De nieuwe demper reageert met name in het eerste deel van de veerweg heel erg soepel. En ook al rijd je de veerweg op deze trails helemaal tot aan zijn einde, toch krijg je nergens al te harde klappen te verwerken. Net als die Fox Step Cast overigens, waar we ook van onder de indruk zijn. De geometrie, controle en sturen; het is simpelweg perfect.

Met de steeds technischer wordende crosscountryparkoersen en ook marathonraces mag het duidelijk zijn dat Scott met de nieuwe Spark een te duchten wapen in handen heeft. Klimt als een opgefokte berggeit, is licht en razendsnel, geeft veel vertrouwen in de afdalingen. Een pure adrenaline bom.


Tags : scott spark, nino schurter



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer