Beklijvende duels in Albstadt


door : Jurgen Groenwals - foto's: Redbull Content Pool 20 mei 2016

Na de jungle in het Australische Cairns en de Europese kampioenschappen in het Zweedse Huskvarna verzamelt het crosscountry-wereldbekercircus dit weekend in het Duitse Albstadt. En laat Albstadt nu net die ene blinde vlek op het palmares van Nino Schurter zijn.

In de hitte van Cairns waren we getuige van spektakel en drama van de bovenste plank. De tweede ronde van de wereldbeker belooft een heuse klassieker te worden. Met de Olympische Spelen die er echt wel snel zitten aan te komen, zou Albstadt wel eens een boeiende wedstrijd in de Swabische Alpen kunnen opleveren.

Dynamisch damesduo

Cairns lieten ze beide aan zich voorbijgaan, elke minuut rust kunnen Jolanda Neff en Pauline Ferrand-Prévot in een Olympisch jaar maar beter benutten. Op het Europees Kampioenschap reed Jolanda Neff onbedreigd naar de overwinning. Daags voordien had Pauline Ferrand-Prévot de overwinning in de Team Relay binnengehaald. Albstadt wordt alvast de eerste echte confrontatie op een voor beiden vertrouwd parkoers. Vorig jaar reed Jolanda Neff in een grote soloshow naar de overwinning. Wordt het dit jaar een gelijkaardig scenario?

De grootste concurrentie zou wel eens van Annika Langvad kunnen komen. Langvad won in Cairns en werd tweede op de Europese kampioenschappen. En met evergreen Gunn Rita Dahle heb je natuurlijk nooit gedaan.

Blinde vlek op palmares

Het mag een beetje vreemd lijken, maar veelwinnaar Nino Schurter heeft nog nooit op de hoogste trede van het podium in Albstadt gestaan. Vorig jaar reed Nino - na als vanouds een beklijvend duel met Julien Absalon - naar de overwinning toen een val in de laatste honderden meters daar anders over besliste.

Nino Schurter versus Julien Absalon, het is onderhand uitgegroeid tot een van de grootste en boeiendste rivaliteit die deze sport ooit gekend heeft. Het onderling respect is groot. De overwinning van Nino Schurter in Cairns was misschien wel minder indrukwekkend dan de derde plaats van Julien Absalon. Een lekke band in de eerste rond smeet hem helemaal achteraan het deelnemersveld. Julien vocht aan een indrukwekkend hoog tempo zichzelf terug naar de derde plaats. De achterstand in de wereldbeker blijft hierdoor beperkt. We kunnen ons voorstellen dat Nino, tijdens de viering van zijn achttiende wereldbekeroverwinning, toch ook wel aan de snelheid en de remonte van Absalon stond te denken. En als Europees kampioen heeft Julien Absalon dit seizoen reeds een eerste titel binnen. Wint Julien Absalon dit weekend, dan scoort hij een hattrick in Albstadt. Maar, volgende week staat zijn thuiswedstrijd in La Bresse op het programma.

Naast het te verwachten duel kijken we uit naar Mathias Flückiger. Hij is een goede klimmer, een absolute must in Albstadt, en ook in de afdaling kan hij best zijn mannetje staan. Verder verwachten we veel van Florian Vogel, Ondrej Cink en Olympisch kampioen Jaroslav Kulhavy. Aan het Cannondale duo - Marco Fontana en Manuel Fumic - om te bewijzen dat die nieuwe Scalpel Si echt wel een te duchten XXC-wapen is.

Live te volgen via redbull.tv

Tags : wereldbeker, albstadt, julien absalon, nino schurter



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer