American Eagle 2.0: Historie als troefkaart


door : Sander Slager 28 feb. 2017

De revival van mountainbikemerk American Eagle zorgt voor warme gevoelens bij renners en fans. Ondernemer Henk Schipper (de oprichter Fast Forward Wheels en sterke man achter wielerploeg Roompot Nederlandse Loterij) blaast het illustere merk samen met Bart Brentjens nieuw leven in. Het idee bleek al enkele jaren op de plank te liggen. Toen de oorspronkelijke eigenaar Veltec in 2012 failliet ging, was Schipper er als de kippen bij om de merkrechten te kopen. "Vervolgens heb ik samen met Bart achter de schermen aan een terugkeer van het merk gewerkt. Het is dus langzaam gaan rijpen."

Olympisch succes

Absolute voorwaarde voor een terugkeer was dat het team van Brentjens - nu nog CST Superior Brentjens Mountainbike Racing Team - gebruik zou maken van de fietsen. Omdat het contract met fietsleverancier Superior op 1 januari 2017 afloopt, is de weg vrij voor American Eagle. Daarmee keert de merknaam terug in de wereld waarin het in de jaren negentig furore maakte. In 1996 zorgde Brentjens zelf voor het grootste succes door in Atlanta Olympisch kampioen te worden op een American Eagle.

Speciaal gevoel

Vandaag de dag speelt Brentjens een belangrijke rol bij de ontwikkeling van de nieuwe fietsen. "Het creƫren van een fiets is een heel interessant en inspirerend proces", vertelt Brentjens, die reikhalzend uitkijkt naar 2017. "Ik vind het heel bijzonder dat mijn ploeg op fietsen zal rijden waarmee ik mijn grootste successen heb geboekt. Dat ik er als eerste Olympisch kampioen mee werd, geeft me nog steeds een speciaal gevoel en zorgt voor extra motivatie. Hoe geweldig zou het zijn om bij de Spelen van Tokio opnieuw een medaille te halen met een American Eagle?" Waar Brentjens de productontwikkeling op zich neemt, ontfermt Schipper zich over de organisatie, marketing en verkoop. "Het klikt heel goed tussen Bart en mij. Ik denk dat we samen een heel mooi product in de markt kunnen zetten."

High-end merk

Wat marketing betreft kan Schipper een belangrijke troefkaart uitspelen. "We kunnen teruggrijpen op een rijke historie. Bart heeft zijn grootste successen met American Eagle geboekt en ook andere toprenners als Gunn-Rita Dahle, Sabine Spitz en Marcel Gerritsen reden op het merk." Uiteraard steekt het duo Schipper-Brentjens het merk wel in een modern jasje. "American Eagle hoort echt in de wedstrijdsport thuis dus daar borduren we op voort. Het wordt een high-end merk met hoogwaardige fietsen." Schipper streeft ernaar om in het voorjaar de markt op te kunnen met het vernieuwde merk. Voor een eerste kennismaking hoeft de echte liefhebber minder lang te wachten. De mountainbikers uit de stal van Brentjens beginnen namelijk al eerder aan hun wedstrijdseizoen en zullen met hun nieuwe speelgoed ongetwijfeld de show stelen.

Tags : american eagle, bart brentjens, henk schipper, atlanta



Reacties


    Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer